mai 2015

Stratoni, Grèce

Par Peter Braul

Au nord-est de la Grèce, au bord de la mer Égée, la ville de Stratoni abrite le siège de la société Hellas Gold où sont basées les exploitations de ses projets Olympias, Skouries et Stratoni. Une grande partie des employé(e)s de la société vivent à Stratoni, cette ville pittoresque de 1 200 habitants où l'on ne peut pas dire que grand-chose se passe, mais que l'on ne changerait pour rien au monde. Il est rare de trouver des villes minières aussi agréables à visiter.

Hébergement

Coastal town
 Zoë Koulouris

Ne vous attendez pas à trouver de grandes chaînes hôtelières à Stratoni. Nous vous recommandons plutôt d'opter pour une
« pension », l'équivalent en Grèce des chambres d'hôtes (elles ne servent cependant pas toujours de petit-déjeuner). Contrairement au Canada, les pensions en Grèce sont généralement destinées à héberger des touristes et les familles tirent souvent une bonne partie de leurs revenus annuels de la location de leurs chambres.

La pension Musses (environ 40 $ la nuit) constitue une bonne option. Les chambres sont propres et équipées de l'indispensable climatisation, la connexion Wi-Fi fonctionne la plupart du temps et la maison est proche du centre-ville au nord, et d'une petite plage isolée au sud. La pension, qui est située à environ 100 mètres de la route principale, est un peu difficile à trouver. Elle se trouve à côté d'une petite ferme où vous verrez un cheval noir (un seul) et un petit groupe de canards musqués.

Karvounoskala, une autre pension à proximité (environ 70 $ la nuit) propose les mêmes commodités mais se trouve un peu plus en altitude, et la cour parsemée de palmiers offre la vue sur la mer. Du fait de sa proximité de l'eau, le roulis des vagues vous bercera le soir en allant vous coucher.

CONSEIL : apprenez l'alphabet grec si vous pouvez. Vous reconnaîtrez beaucoup de mots une fois que vous parviendrez à décoder l'alphabet, et serez fiers de pouvoir lire les panneaux de la région (lentement, mais sûrement).

Restaurants

Grilled fish
GaryTube
Fried zucchini and tzatziki
Zoë Koulouris
Bottle of Ouzo
Zoë Koulouris

La plupart des Grecs ne mangent pas grand-chose pendant la journée. Ils se réservent pour une orgie de mézès (la version grecque des tapas) plus tard dans la soirée. Les Canadiens seront sans doute incommodés par ce programme, et il y a peu de chance que les habitants de la région remarquent que vous êtes prêt(e) à défaillir en milieu de journée pendant une réunion. Soyez préparé(e) et prenez avec vous un en-cas pour survivre jusqu'au soir. 

Le matin, rendez-vous dans la boulangerie la plus proche et faites le plein de spanakopita, une tarte aux épinards et à la féta vendue à la part que vous pourrez transporter facilement et garder à portée de main toute la journée. Mais vous trouverez toute sorte d'autres en-cas dans ces boulangeries. Les Grecs sont friands de tartes et autres tourtes fourrées aux fruits, au fromage ou à la viande, et mieux vaut demander ce que vous achetez car vous pourriez vous retrouvez à manger un feuilleté à la saucisse alors que vous vous attendiez à croquer dans une friandise à la confiture.

Si vous faites partie des chanceux dont les collègues grecs font une pause-déjeuner, vous aurez sans doute droit à goûter la très renommée souvlaki, une pita fraîche remplie de tout ce que vous trouveriez dans la version canadienne de ce mets, avec des frites en plus. Pour le dîner, allez déguster des mézès dans une taverne de Stratoni comme Apaggio (sur la route longeant la mer). Commandez en groupe de façon à goûter à plusieurs plats ; commencez le repas par des courgettes frites, du poulpe grillé, des pissenlits en salade, des moules et des saucisses de la région. Si vous n'êtes pas adepte de l'ouzo, la boisson nationale à base d'anis, commandez une bouteille d'Assyrtiko, un vin blanc fait à partir d'un cépage grec unique dont l'acidité est rafraîchissante et s'accorde à merveille avec le poisson grillé qui va sans aucun doute arriver sur votre table d'ici peu.

CONSEIL : pour les Grecs, l'été s'arrête à la fin du mois d'août, aussi les plages et les infrastructures aux alentours peuvent vous paraître désertes au mois de septembre. Mais si vous préférez éviter la foule, les températures restent plus élevées que n'importe quel mois d'été canadien et la mer Égée n'aura pas eu le temps de refroidir.


 

À explorer

Athos monastery
Church interior
World Public Forum Dialogue of Civilizations

L'ancienne cité de Stagira, où est né Aristote, se trouve à 15 minutes dans l'arrière-pays. Il s'agit du site historique le plus important de la Chalcidique, la région dans laquelle se trouve Stratoni. L'excavation a commencé dans les années 1960 et, comme pour la plupart des sites historiques en Grèce, se poursuit encore aujourd'hui ; les roches découvertes portent la trace de la richesse de l'histoire de ce pays. Prenez quelques heures pour vous immerger dans ce lieu et laissez libre cours à votre imagination pour tenter de reconstituer la vie dans ce site il y a plusieurs millénaires. Ne laissez pas les éléments perturber ces moments idylliques ; assurez-vous de porter des chaussures adéquates, et pensez à faire un tour à la boulangerie avant votre excursion pour emporter vivres et eau. La plupart des artéfacts importants qui ont été découverts ici sont préservés au musée archéologique de Polygyros, qui vaut le détour et se trouve à une heure de route à l'ouest de Stratoni.

Si vous disposez de quelques jours, la plus intéressante des trois péninsules de la Chalcidique est le mont Athos, qui est gouverné en tant qu'état monastique autonome et abrite 20 monastères. Pour parvenir aux monastères, où vous pourrez passer la nuit, il vous faudra prendre un bateau du port d'Ierissos, à 20 minutes de Stratoni, ou d'Ouranoupoli, un peu plus loin vers le sud. Malheureusement, cette destination n'est ouverte qu'à la moitié des visiteurs potentiels ; en effet, l'accès est réservé aux hommes, et vous devrez disposer des autorisations nécessaires pour vous y rendre. Contactez à l'avance le Bureau des pèlerins à Thessalonique afin d'obtenir tous les permis nécessaires. Si, pour des raisons évidentes, vous n'avez aucune chance de visiter ces monastères, profitez de la vue exceptionnelle sur le mont Athos, souvent enneigé, de l'une des magnifiques plages de la région.

CONSEIL : si vous travaillez pour Hellas Gold ou pour une filiale d'Eldorado Gold, ne portez pas vos vêtements de travail en allant à Ierissos, en raison d'un ressentiment encore profond envers l'exploitation minière.

Un peu d'histoire

L'exploitation minière dans la région aux alentours de la ville date de 2 000 ans en arrière, et les hameaux ont toujours accueilli les personnes travaillant à la mine. La ville de Stratoni que nous connaissons aujourd'hui a été établie au XIXe siècle, mais a été ravagée par un tremblement de terre destructeur en 1932 et presque entièrement reconstruite depuis.

Black horse in field

CONSEIL : le seul lieu où vous pourrez retirer des euros est le distributeur situé à côté des bureaux de la société, et de nombreux établissements n'acceptent que les espèces.

Traduit par Karen Rolland


Autres destinations :

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