août/septembre

Elko, Nevada

Par Damon Hodge

Apparemment, Las Vegas n'est pas la seule ville que feu Hunter S. Thompson tenait en piètre estime. À propos d'Elko, une ville minière et d'élevage en ranch située à environ 700 kilomètres de Sin City, la ville du péché, le journaliste gonzoïde célèbre pour son ouvrage Las Vegas Parano écrivait : « le gouvernement fédéral détient 90 % de ces terres, dont la majeure partie ne servent strictement à rien mis à part à des essais d'armement et à des expériences impliquant des gaz toxiques ». Ces critiques sont quelque peu acerbes.

Analyse pessimiste de M. Thompson mise à part, Elko s'est forgée une réputation ses 147 dernières années qui lui a permis de se distinguer. Située entre Reno, au Nevada et Salt Lake City, en Utah, sur le couloir de l'autoroute 80, Elko est un véritable bastion mondial de production aurifère qui abrite plus de 18 000 habitants. Parmi les employeurs de la région figurent le complexe Goldstrike de Barrick Gold et les mines Carlin Trend de Newmont. Chaque année, la ville attire des milliers de visiteurs à l'occasion d'événements populaires tels que le National Cowboy Poetry Gathering (une rencontre nationale de poésie dédiée à la culture des cowboys) et le festival basque. 

Hébergement

stockmen casino cowboy poets
Sarah Murray

Salt Lake City est le seul aéroport de la région, aussi la majorité des visiteurs et des touristes se rendent à Elko en voiture. Comme dans les autres petites municipalités minières, le cœur animé de la ville regorge de commerces et d'activités accessibles aux piétons. Proche du centre-ville, près des rues 5th et Idaho, vous trouverez une série de centres commerciaux, restaurants, bars et autres lieux de divertissement. La Downtown Business Association propose une liste régulière d'activités telles que des visites guidées d'établissements vinicoles, des marchés fermiers et des visites non guidées sur l'art.

Elko propose plusieurs logements peu onéreux, mais si vous souhaitez vous divertir et tenter votre chance au jeu, optez pour des hôtels-casinos. Contrairement à leurs homologues tape-à-l'œil de Las Vegas et Reno, les hôtels-casinos d'Elko ne sont pas nécessairement des puits sans fonds, mais davantage des lieux de rassemblement de la communauté et de divertissement. Le Stockman's Hotel & Casino (chambres à partir de 39 $ US la nuit) offre des chambres rénovées et des spectacles en direct animés par des personnalités telles que Chubby Checker, Freddy Fender et The Coasters depuis des décennies. Ceux qui souhaitent éviter le jeu pourront réserver au High Desert Inn (chambres à partir de 49 $ US la nuit), qui dispose d'une piscine intérieure et d'une piscine thermale ainsi que de diverses salles pour l'organisation de réunions et de banquets.

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Chris Yiu

À proximité de l'autoroute 80, l'America's Best Value Gold Star Inn & Casino (chambres à partir de 68 $ US la nuit) propose un terrain de caravaning et d'autres avantages tels que la connexion gratuite au Wifi, une navette aéroport gratuite et des chambres gratuites pour les enfants de 17 ans et moins (accompagnés d'un adulte). Outre les attributs classiques d'un hôtel-casino, à savoir des centres d'affaires et de remise en forme, une piscine, une galerie marchande, un restaurant et un café, The Red Lion Hotel & Casino (chambres à partir de 119 $ US la nuit) propose un service de bookmaker où vous pourrez parier sur votre jeu favori.

Véritable boussole pour Elko, le fleuve Humboldt de 482 kilomètres de long traverse la ville. Baptisé en l'honneur du scientifique et explorateur allemand Alexander von Humboldt, ce fleuve guidait les voyageurs se dirigeant à l'Ouest de Salt Lake City vers le centre de la Californie. Humboldt River
Fanmartin
 

Restaurants et bars

txakoli drink
Jon Oropeza

Si vous aimez les petits restaurants, Elko saura vous satisfaire avec sa variété de gargotes et de cafés. Ce qui ne veut pas dire pour autant que vous ne trouverez rien de plus raffiné. Les plus audacieux pourront s'aventurer à tester le Star Hotel, un bastion de 115 ans de la cuisine de la région basque du nord de l'Espagne. La cuisine basque recèle de fortes influences des techniques culinaires française et espagnole et comprend généralement des viandes et poissons grillés sur des braises brûlantes accompagnées de txakoli, un vin blanc sec et légèrement pétillant produit à partir de raisins verts.

Vous rêvez de saveurs plus éclectiques ? Essayez le Duncan Little-creek Gallery & The Gallery Bar, qui propose des expositions permanentes d'artistes et comprend une micro-brasserie proposant des bières importées et une liste de plus de 50 vins. La cour extérieure est le lieu idéal pour des fêtes et des rencontres sophistiquées. Rendez-vous à Elko au bon moment, le deuxième vendredi de chaque mois à partir de 19h30, et vous aurez la chance d'assister à des soirées à thèmes dédiées à la poésie, la prose et la musique.

Officiellement intégrés en 1917, les premiers résidents d'Elko se sont installés dans la ville en 1868, rescapés des équipes de la Central Pacific Railroad (la compagnie ferroviaire du centre pacifique) qui avait construit la partie du premier chemin de fer transcontinental reliant la Californie à l'Utah. Les dix campements installés le long des voies ferrées avaient fini par se transformer en une architecture plus solide et permanente.
   

À explorer

western folk life cnetre
Sarah Murray

Pourquoi éliminer vos calories dans une salle de remise en forme à l'hôtel alors que vous pouvez en faire autant à l'Igloo Recreation Centre ? Ce centre est une ancienne installation d'entreposage sous froid transformée en un complexe de plus de 2 300 m2 qui comprend une patinoire de hockey, une salle de gymnastique, un club de tir à l'arc, une piste de patins à roulettes ainsi qu'une salle pouvant accueillir concerts, spectacles de danse et autres événements communautaires. Après vous être dépensé(e), faites travailler vos méninges au Western Folklife Centre, une mine d'histoire sur Elko et la vie rurale dans l'Ouest américain.

Gardez un peu de temps pour les visites ; à 19 kilomètres d'Elko se trouve le Lamoille Canyon, un canyon pittoresque qui serpente au cœur de la chaîne de montagnes Ruby, baptisée « les Alpes suisses du Nevada ». Les canyons et les lacs de cette région constituent un véritable attrait pour les amoureux de la nature.

Événements phares

cowboy poetry
Sarah Murray

La culture des cowboys est au cœur du National Cowboy Poetry Gathering, une rencontre annuelle qui a lieu en janvier et attire des milliers de personnes. Depuis 1985, folkloristes et poètes, artistes et danseurs, défenseurs de l'environnement et propriétaires de ranch, amateurs de cinéma et passionné(e)s de l'art culinaire font le pèlerinage. Les billets pour l'événement de 2016 (du 25 au 30 janvier) seront en vente cet automne.

La foire annuelle Elko County Fair (du 29 août au 7 septembre) existe depuis 95 ans et réunit activités culinaires, loisirs en famille, sports (courses de chevaux) et divertissement au très populaire Elko County Fairgrounds. Cette année, l'événement proposera une nouveauté, le Country Showdown, une compétition nationale opposant des musiciens talentueux de country.

Chaque année, pour le weekend précédant ou suivant le 4 juillet, la ville organise le National Elko Basque Festival, le festival national d'Elko consacré à la tradition basque qui met à l'honneur les bergers basques d'Amérique du Sud venus à Elko pendant la ruée vers l'or au milieu du XIXe siècle. Ce festival remonte à 1964 et présente la tradition culinaire et la culture basques, les sports ruraux basques traditionnels (la coupe d'arbres, la lutte à la corde, des compétitions entre hommes forts), une course de taureaux, une messe matinale, une compétition de confection de pain entre les bergers, un pique-nique et bien plus encore. 

Enfin, tous les étés, laissez-vous aller et faites vibrer votre moteur à l'occasion de l'Elko Motorcycle Jamboree, un grand rassemblement annuel de motos baptisé Rumble in the Rubies.

Las Vegas a ses lions, tigres, dauphins et requins, mais Elko est la seule ville à vous présenter le plus grand ours polaire (mort) au monde. Cet ours naturalisé de plus de trois mètres de haut baptisé White King (le roi blanc) est exposé en vitrine à l'entrée du Commercial Casino depuis 1958. dead white polar bear
Sarah Murray


Traduit par Karen Rolland

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