Two Contrasting Iron Deposits in the Precambrian Mineral Belt of Cameroon, West Africa

Exploration and Mining Geology, Vol. 17, No. 3-4, 2008

C.E. Suh, A.R. Cabral, E.M. Shemang, L. Mbinkar, and G.G.M. Mboudou

Abstract Two iron deposits within the Precambrian mineral belt of Cameroon are described in detail for the first time: the Archean Metzimevin replacement iron deposit enclosed in Fe-enriched itabirite, and the Proterozoic granite-hosted, shear zone-related Mayo Binka magnetite deposit. In the Metzimevin deposit, quartz is corroded and microplaty hematite overprints martite-textured hematite. The Mayo Binka massive magnetite veins show evidence of deformation in magnetite (fracturing and microbrecciation) and in overgrowths of specular hematite (mechanical twinning and undulating extinction). The magnetite is partially replaced by hematite (martitization) and goethite. Ores from both deposits have >88% total Fe2O3 and low contents of contaminants such as SiO2, Al2O3, MgO, CaO, P2O5, and TiO2. They are also poor in Cu, Pb, Zn, V, Cr, and Ni. The Metzimevin massive hematite is characterized by an accentuated light rare earth element depletion relative to the Fe-enriched itabirite. It is suggested that the Metzimevin iron deposit is the result of hypogene leaching of gangue minerals from, and further hematitization of, an itabirite protore. Although the genesis of the Mayo Binka massive magnetite is unclear, it is spatially related to Neoproterozoic granitic rocks. The data allow some comparison of these little known, but potentially economic iron deposits, with some of the world’s better investigated deposits, and are useful to the exploration efforts for iron ore currently underway in Cameroon and the Central African subregion.
Keywords: Cameroon, iron deposits, hematite, magnetite, itabirite
Résumé Deux gisements de fer de la ceinture minérale Précambrienne du Cameroun sont ici décrits en détail pour la première fois : le gisement de fer Archéen de Metzimevin formé par remplacement et encaissé par des itabirites enrichies en Fe, et le gisement de magnétite Protérozoïque de Mayo Binka associé au cisaillement dans un granite. Au gisement de Metzimevin, le quartz est corrodé et de l’hématite en microplaquettes se développe au dépends de l’hématite a texture martitique. Les veines de magnétite massive de Mayo Binka présentent des évidences de déformation dans la magnétite (fracturation et microbréchification) et dans les surcroissances d’hématite spéculaire (Macles tectoniques et extinction ondulante). La magnétite est partiellement remplacée par l’hématite (martitisation) et par la goethite. Le minerai des deux gisements contient >88% de Fe2O3 total et un faible contenu en contaminants tels que SiO2, Al2O3, MgO, CaO, P2O5, et TiO2. Il est également pauvre en Cu, en Pb, en Zn, en V, en Cr et en Ni. L’hématite massive de Metzimevin est caractérisée par un appauvrissement relatif en terres rares légères relativement à l’itabirite enrichie en Fe. Il est suggéré que le gisement de fer de Metzimevin résulte du lessivage hypogène des minéraux de la gangue ainsi que de l’hématitisation poussée d’une préconcentration de fer dans l’itabirite. Bien que la genèse de la magnétite massive de Mayo Binka demeure obscure, elle est spatialement associée aux roches granitiques Néoprotérozoiques. Ces données permettent de comparer ces gisements de fer peu connus et potentiellement économiques avec certains des gisements mondialement mieux connus, aidant ainsi les efforts d’exploration présentement en cours en Afrique de l’ouest et au Cameroun.