déc '15/jan '16

Mot du président

Un appel à l’action

Par Garth Kirkham

Garth KirkhamCet automne, nous avons assisté à une situation devenue typique au moment des élections au Canada, ce que j'appelle un renversement. Cela consiste à ne pas réélire le gouvernement au pouvoir en faveur d'un autre parti constituant une option plus raisonnable, ou même par pure rancune. Je trouve cependant très encourageant de voir que la décision collective était basée sur des valeurs, et non purement et simplement sur une attitude consistant à « éliminer les bons à rien ». On qualifie souvent l'industrie minière de « conservatrice » ; pourtant, le programme électoral du nouveau gouvernement libéral me semble totalement correspondre aux valeurs aujourd'hui prônées par l'industrie minière canadienne. Ces valeurs portent sur la diversité, la gérance de l'environnement, la prospérité pour tous, le développement d'une infrastructure pour les générations futures, le développement durable et le leadership international, particulièrement pour des régions en difficulté qui présentent un grand potentiel mais qui ont besoin d'aide.

L'industrie a depuis longtemps adopté ces valeurs, qu'elle considère comme une nécessité pour mener ses activités, et les sociétés minières canadiennes ont, à maintes reprises, partagé leurs connaissances, leur financement, leur leadership et leurs meilleures pratiques avec les pays dans lesquels elles travaillent, notamment dans des régions où elles essaient de jeter les bases de la croissance.

Parce qu'elles sont au coeur du développement, les sociétés minières se retrouvent parfois dans des régions où couvent des conflits. Au Mali, trois de nos collègues qui travaillent dans l'industrie se trouvait à l'hôtel Radisson de Bamako lors de l'attentat terroriste. Heureusement, ils ont survécu.

Il est important de noter que deux des personnes piégées dans l'hôtel, qui envoyaient des messages angoissants à leurs familles et ami(e)s au Canada, se trouvaient au Mali pour surveiller la construction d'une mine dans une jeune région minière en pleine expansion. Ces régions se trouvent à la croisée des chemins, dans un contexte où l'investissement à l'étranger et le renforcement des capacités locales peuvent mener le pays dans une direction donnée, alors que des fanatiques empreints d'une folie des grandeurs digne de l'époque médiévale cherchent à le pousser dans une autre direction. De ce point de vue, les meilleures pratiques en matière de sécurité, de gérance de l'environnement, de diversité ainsi que de responsabilité financière et sociale revêtent une importance particulière. Il nous incombe d'incarner ces valeurs où que nous soyons. Je ne cherche pas à exagérer la portée de notre rôle, mais le sous-estimer serait, selon moi, bien plus absurde.

Je vous souhaite à toutes et à tous prospérité pour l'année 2016.

Traduit par Karen Rolland

Lorsqu'une ressource minérale catalyse le débat

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