déc '14/jan '15

Le meilleur de la nouvelle technologie

Compilé par Kelsey Rolfe and Chris Balcom

◢ Luminaires antidéflagrants

Alphabet Energy E1 Thermoelectric GeneratorPour les mineurs de fond, qui travaillent dans un environnement obscur, la fiabilité de l’éclairage est depuis longtemps un sujet de préoccupation. Dans les espaces sombres et exigus d’une mine, il est important que tout le matériel soit aussi durable que possible, y compris les appareils d’éclairage. Motivée par le désir d’offrir des appareils sûrs, compacts et durables, la société Larson Electronics du Texas a mis en marché un nouveau luminaire antidéflagrant à DEL de 150 watts. Il accepte des tensions variant de 347 à 480 volts c.a. pour répondre aux différentes normes en vigueur au Canada et aux États-Unis. Grâce à un profil bas, un poids allégé et une grande durabilité, ce produit est une solution de remplacement intéressante des anciens appareils encombrants. Le boîtier en alliage d’aluminium augmente la résistance de l’appareil aux vibrations et aux impacts; il est donc parfaitement adapté à une utilisation dans un environnement d’exploitation minière. « Cette durabilité donne au produit une grande polyvalence et il peut être utilisé pour différents usages sur toute la chaîne de production », a déclaré Rob Bresnahan, porte-parole de la société Larson. Il a précisé : « [les mineurs] peuvent les monter sans crainte sur des véhicules et sur des surfaces dans les tunnels; ils vont durer ».

◢ Récupération de chaleur

Kal Tire True Tire Technology TPMSLes gaz d’échappement des génératrices au diesel renferment beaucoup d’énergie calorifique, mais cette source d’énergie potentielle est perdue en l’absence d’un système de récupération de chaleur efficace. Pour transformer cette chaleur résiduelle en ressource profitable, la société américaine Alphabet Energy a lancé récemment son convertisseur thermo-électrique E1. « Si les sociétés minières n’ont pas accordé à la chaleur résiduelle toute l’importance qu’elle mérite, c’est qu’il n’y avait pas vraiment moyen de la transformer en quelque chose d’utile de manière simple et fiable », a expliqué Matt Scullin, PDG d’Alphabet Energy. Ce convertisseur thermo-électrique industriel utilise une technologie fondée sur le silicium et la tétraédrite brevetée par Alphabet. L’électricité est produite grâce au différentiel de chaleur entre les gaz d’échappement de la génératrice au diesel et l’air extérieur. Grâce à cette technologie, l’E1 peut générer jusqu’à 25 kilowatts électriques (kWe) par 1 000 kWe de capacité nominale de la génératrice, ce qui permet d’économiser 52 500 litres de carburant diesel par année, par moteur. Alphabet utilise une technologie à semi-conducteurs, ce qui signifie que l’appareil ne comprend ni machine tournante ni fluide caloporteur. Son installation initiale est simple et il ne requière pratiquement pas d’entretien. Il s’installe en deux heures, ce qui le rend idéal pour les sites éloignés. Il suffit d’insérer le tuyau d’échappement de la génératrice au diesel dans le convertisseur E1 et de raccorder ce dernier au disjoncteur principal du site. À l’heure actuelle, l’E1 ne peut être raccordé qu’avec un équipement fixe, mais Alphabet envisage d’adapter sa technologie à d’autres applications, comme des unités de récupération de chaleur résiduelle pour camions, par exemple.

◢ Surveillance de la pression en temps réel

Larson Electronics 150-watt explosion-proof LED light fixture.Les systèmes de surveillance de la pression des pneus aident les gestionnaires de mines à prévenir l’usure prématurée de pneus de leurs engins de terrassement causée par la surchauffe ou une pression inadéquate. Quand le système détecte un signal d’avertissement, il envoie l’information à la station de base par le biais du réseau de communication de la mine, un réseau sans fil (WiFi) par exemple. Cependant, il est difficile de trouver un système de surveillance de la pression des pneus qui s’intègre bien avec le système de communication spécifique d’un mine donnée en raison de la multitude de plates-formes disponibles. Par conséquent, lorsque Kal Tire a mis en marché son nouveau système de surveillance de pression True Tire Technology, celui-ci comprenait sept options de connectivité, y compris le sans-fil, le 3G cellulaire et un réseau de radiofréquences de 900 mégahertz. Le système reçoit les données de température et de pression à partir de capteurs en forme de billes qui sont fixés à l’intérieur des pneus. L’information est envoyée au module de communication principale où elle est ensuite transmise à la station de base. Le gestionnaire peut évaluer les données de rendement pour l’ensemble de la flotte en ligne ou à l’aide d’un logiciel téléchargeable. « [Le tableau de bord] permet de voir d’un coup d’œil tout ce qui se passe sur l’ensemble du réseau », a déclaré Mike Batka, vice-président procédés, technologies et produits de Kal Tire. « Depuis cet écran, si vous cliquez une fois sur l’une des icônes ou sur l’un des camions, vous accédez directement aux renseignements que vous recherchez. » Le système comprend également une station de poursuite GPS qui s’actualise automatiquement toutes les 30 secondes.

Traduit par CNW


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