août 2012

Développement durable

Un prospecteur de cuivre améliore la vie des résidents des hautes terres andines

Par Sean Waller

L'un des avantages d'un emploi dans le secteur minier est l'occasion qu'il offre de découvrir des projets miniers tout autour du globe. La plupart du temps, ces projets se trouvent dans des régions éloignées (au moins de notre point de vue) et souvent sous-développées. Au cours des dernières années, j'ai consacré beaucoup de temps au projet de Candente Copper dans les montagnes andines du nord du Pérou; ce qui m'a permis d'apprendre à connaître directement les gens de la région, leurs communautés et leurs modes de vie. Grâce à cette expérience, j'ai pris conscience que la meilleure manière d'améliorer la qualité de vie dans cette région est par le biais du secteur minier.

Les hautes terres des Andes sont magnifiques, mais la vie n'y est pas facile. Comme dans de nombreuses régions sous-développées du monde, les gens qui y vivent ont peu voire pas d'occasions d'emploi en dehors de leur mode de subsistance. Ils n'ont simplement pas le choix. Le manque d'occasions d'emploi est aggravé par un manque d'infrastructure de base : les cliniques sont peu nombreuses, médiocrement équipées, manquent de personnel et de financement et aucun service d'eau propre n'existe.

Notre entreprise a commencé à embaucher des gens de la région pour notre projet Cañariaco Norte, dès la prospection initiale. À mesure que nos activités de prospection se sont intensifiées, il en a été de même de notre engagement envers le développement communautaire. Même si l'évolution de nos programmes de développement communautaire se poursuit, ils ont déjà eu des répercussions sur les possibilités d'emploi, le développement des compétences et les programmes de formation, ainsi que sur la qualité de vie et la santé dans la région. Je crois intimement que les initiatives de développement communautaire devraient débuter dès la phase initiale de prospection, bien avant de prendre la décision de développer une mine.

Accroissement des occasions locales d'emploi

Fournir des emplois localement est la manière la plus simple de profiter directement à une communauté. Autour de notre site péruvien, les activités d'exploration tout comme les niveaux d'emploi ont augmenté. Nous avons également élaboré des protocoles d'emploi avec les villages de la région pour gérer les attentes relatives aux nombres de postes disponibles et à la répartition des emplois entre les 48 villages.

Programmes ciblés de développement des compétences et de formation

Une entreprise minière ne peut pas embaucher toutes les personnes admissibles d'une communauté; un programme de développement communautaire efficace doit par conséquent comprendre des programmes développant d'autres secteurs. Candente a ainsi ajouté des programmes de formation afin de fournir des compétences en opération de véhicules et d'équipement léger, en travaux électriques et mécaniques de base, en services de restauration, en aide éducative pour étudiants et en agriculture.

Les programmes agricoles ont des répercussions particulièrement positives. En 2011, Candente a initié un programme pour améliorer la qualité et accroître la production de café auprès de 400 petits agriculteurs dans 22 villages d'ici 2013. Nous avons embauché un agronome dans le domaine du café et des assistants de terrain qui se sont déplacés dans les villages et ont organisé des événements de formation avec des caféiculteurs. Récemment, Candente a engagé Progresso Agrario (Pro-A), ONG locale travaillant avec les agriculteurs, pour accroître leur rendement et la qualité de leurs produits et pour développer leurs capacités à commercialiser auprès d'acheteurs situés dans l'est canadien et en Europe.

La collaboration avec des ONG améliore la qualité de vie et contribue à une relation de confiance

Candente a introduit plusieurs ONG internationales dans la région et soutient leurs efforts en les présentant aux habitants des villages, ainsi qu'en fournissant un financement et de l'assistance en matière de logistique sur le terrain. Save the Children International, ONG mondiale qui œuvre à améliorer la vie des enfants et a protéger leurs droits, fournit désormais à plusieurs villages des programmes de formation sur la santé, l'hygiène et la nutrition dans les foyers et soutient les programmes offerts dans la région par les ministères de l'éducation et de la santé. La fondation Clinton Giustra, dont la mission est de réduire l'écart des fortunes dans les régions en développement en habilitant les populations pauvres grâce à des projets efficaces de développement économique et social axés sur les résultats, a lancé un programme offrant gratuitement des interventions chirurgicales de la cataracte. Les répercussions du programme sont grandes puisque les problèmes de cataracte sont la principale cause de cécité dans la région.

Travailler avec des ONG indépendantes peut également être une manière efficace de contribuer à réduire l'opposition d'une communauté à une entreprise minière. Participer aux relations de l'ONG avec les communautés locales engendre un dialogue plus stimulant et une plus grande transparence du projet minier, tout en informant et en habilitant la communauté.

La mise en place de programmes de développement communautaire est une étape importante pour démontrer l'engagement envers la communauté, développer la confiance et fournir des avantages mesurables, dès le début d'un projet. Un développement minier responsable dans des régions reculées et sous-développées s'accompagne d'occasions, c'est-à-dire de choix offerts. Toute personne ne mérite-t-elle pas d'avoir le choix?

Sean Waller est président et directeur de Candente Copper. Il est ingénieur agréé, possède 30 ans d'expérience internationale en gestion, évaluation, conception et exploitation de projets miniers et est spécialisé dans les grands projets d'exploitation du cuivre et des projets d'extraction de l'or. Avant de se joindre à Candente, il travaillait pour la division Mine d'AMEC Americas à Vancouver, où il était vice-président du développement des activités mondiales et responsable supérieur de projet.

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