La séance plénière : quatre titans de l'industrie venus y exposer leurs points de vue

03-05-2016

Plenary

Malgré le grand ciel bleu en ce lundi matin, c'est le regard vif que les participants au congrès de l'ICM 2016 se sont rués vers la salle de bal C du palais des congrès de Vancouver pour assister à la séance plénière d'ouverture présidée par quatre titans de l'industrie venus y exposer leurs points de vue sur la façon de faire face à la crise qui touche les matières premières et de préparer l'avenir de l'exploitation minière.

Le modérateur de la séance plénière Colin Joudrie, vice-président à la prospection commerciale et directeur général du procédé CESL chez Teck Resources, a ouvert la séance en présentant les quatre conférenciers d'honneur, MM. Phillips S. Baker Jr, président et chef de la direction de Hecla Mining Company ; Randy Smallwood, président et chef de la direction de Silver Wheaton ; Don Lindsay, président et chef de la direction de Teck Resources ; et Jim Gowans, président et chef de la direction d'Arizona Mining. « Nous avons cette grande chance de pouvoir nous engager et nous projeter vers un avenir meilleur pour l'exploitation minière, et ces personnes sont là pour nous représenter », déclarait M. Joudrie. 

Dans le respect du thème de la conférence, L'excellence au premier plan, M. Joudrie a évoqué cinq qualités en matière de leadership que partagent tous les conférenciers de la plénière et qui ont contribué à leur réussite, à savoir leur capacité à diriger plusieurs équipes et organisations, une très grande expérience avec différentes sociétés qui produisent des matières premières variées, des compétences certaines pour lever des fonds et gérer des capitaux, leur disponibilité ainsi qu'un sentiment profond de générosité sur les plans personnel et professionnel.

D'après M. Lindsay, les marchés commencent à remonter la pente et l'industrie retrouve peu à peu son optimisme. « Après une longue période d'offre excédentaire, les prix bas ont eu des répercussions importantes sur la production et poussent la plupart des marchés à retrouver un certain équilibre ou même à être déficitaire », indiquait-il. « Parallèlement, la demande reste régulière. » À l'avenir, avançait M. Lindsay, les trois facteurs qui définiront le succès des sociétés seront la discipline en matière de coûts, leur capacité à réduire leurs émissions de dioxyde de carbone (CO2) et une bonne gestion des relations avec les communautés.

En termes de financement de projet, M. Smallwood considère les accords d'écoulement comme essentiels aux biens capitaux des sociétés minières étant donné la flexibilité qu'ils leur offrent. « Selon moi, ce modèle de financement restera un moteur pour l'industrie minière pendant de nombreuses années à venir », déclarait-il.

Quant à M. Baker de Hecla, il déplorait la façon dont les sociétés spécialisées dans les métaux sont évaluées de nos jours, une approche qu'il qualifiait de totalement erronée. Plutôt que de se concentrer sur la valeur de l'actif net et l'analyse de la valeur actualisée des flux de trésorerie, « nous avons besoin de mines à longue durée de vie et peu onéreuses qui créent une réelle valeur ».  En outre, M. Baker, dont le mandat de 16 ans en tant que président et chef de la direction de Hecla dépasse de loin la moyenne, rappelait qu'il est important de maintenir une certaine continuité au niveau de la direction tout en développant des stratégies à long terme.

Pour M. Gowans, l'innovation est synonyme de progrès dans l'industrie. Le secteur minier a certes adopté sa part de nouvelles technologies ces dernières années, mais M. Gowans s'inquiète cependant du manque de cohérence parmi les nombreux organismes orientés sur l'innovation au Canada, faisant remarquer que la province de l'Ontario à elle seule en compte déjà huit. « La question est de savoir si cela nous permet, en tant qu'industrie,  […] de parvenir à une concentration des efforts », indiquait-il.