Process history and aerosol exposures for electrolytic copper refining at Vale Canada (Inco)

CIM Journal, Vol. 5, No. 4, 2014

B. R. Conard
BRConard Consulting, Inc., Oakville, Ontario, Canada
Abstract Copper refining at Vale Canada (previously known as Inco) has been associated with Ni production. Because Cu and Ni carry risks for adverse health endpoints through inhalation exposure, it is critical that their aerosol levels, and the metallurgical processes through which they enter the air, are understood. Because certain Ni substances have been linked to respiratory cancers, it is also important to characterize the amounts and types of Ni compounds in occupational settings. This paper describes electrorefining and electrowinning operations near Sudbury, Ontario (1930–present), and gives aerosol measurements (1978–present).
Keywords: Inco, Copper, Nickel, Electrorefining, Electrowinning, Electrolyte purification, Inhalation exposure
Résumé L’affinage du cuivre chez Vale Canada (antérieurement Inco) a été associé à la production de Ni. Puisque le Cu et le Ni comportent des risques d’effets adverses sur la santé suite à une exposition par inhalation, il est critique de comprendre leurs niveaux en aérosols et le processus métallurgique par lequel ils entrent dans l’air. Puisque certaines substances contenant du Ni ont été reliées à des cancers respiratoires, il est aussi important de caractériser les quantités et les types de composés de Ni présents dans les environnements de travail. Le présent article décrit les opérations d’électroaffinage et d’extraction électrolytique à proximité de Sudbury, Ontario (de 1930 à ce jour) et donne des mesures des teneurs en aérosols (de 1978 à ce jour).
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