Ken Thomas

Éminent Conférencier 2014-15

Ken Thomas CIM 2017 headshot

« En reconnaissance de sa contribution remarquable à l’avancement de l’industrie canadienne de l’exploitation minière et de la transformation des minéraux. »

Réalisation de projets et augmentation des coûts dans l'industrie minière

Résumé de conférence : Depuis 2002 environ, on observe une augmentation du coût en capital non liée à l’inflation dans l’industrie minière. Cette tendance constitue un obstacle important pour les entreprises qui tentent de faire réussir leurs projets. Le coût en capital des projets a plus que doublé pendant cette période et, dans certains cas, il a même triplé. Cela représente un défi économique pour de nombreux projets. Certains d’entre eux perdent même leur viabilité. De plus, des coûts d’exploitation plus élevés que prévu ont nui davantage à des paramètres des projets comme la valeur actualisée nette (VAN) et le taux de rentabilité interne (TRI). On signale fréquemment l’augmentation du coût en capital des projets partout au monde. Dans le cadre de cette présentation, on aborde trois points. Premièrement, on traite de la cause de telles augmentations de capital et des différentes composantes des estimations du capital. Deuxièmement, on passe en revue les raisons pour lesquelles les estimations préliminaires, par exemple celles préparées dans le cadre d’une étude d’orientation ou de préfaisabilité, sont plus faibles que les coûts finaux obtenus pas déduction. De telles augmentations et différences relativement aux estimations ont causé d’importants problèmes aux constructeurs de mines et suscité une nervosité généralisée chez ceux qui financent les projets. Troisièmement, on examine la discipline requise dans le cadre de l’exécution de projets pour tenter d’atténuer de telles augmentations de capital. Avec un peu de chance, cette présentation permettra aux participants de mieux comprendre les divers problèmes et facteurs qui touchent les acteurs de l’industrie minière.

Biographie

Ken Thomas est le président, Développement de projets et métallurgie, chez Ken Thomas & Associates Inc., entreprise qui offre des services de consultation à l’industrie minière. Jusqu’en juillet 2012, il était premier vice-président, Projets, chez Kinross Gold Corporation. Auparavant, il était directeur général mondial et membre du Conseil d’administration chez Hatch, entreprise internationale d’ingénierie et de construction de premier rang. De 1987 à 2001, il a occupé divers postes supérieurs chez Barrick Gold Corporation (Barrick), gravissant les échelons pour devenir vice-président principal, Services techniques, rôle dans lequel il était responsable des installations minières de surface et des projets d’infrastructures.

Il a acquis de vastes connaissances internationales, notamment en construction de mines chez Barrick et Hatch et à titre de chef de l’exploitation à Crystallex International Corporation au Venezuela et en Uruguay. De 1970 à 1980, il a travaillé pour le compte d’Anglo American Corporation of Southern Africa dans le domaine des métaux communs, de l’or et de l’uranium.

Il est titulaire d’un doctorat en sciences techniques (mise en œuvre de projets) de la Delft University of Technology des Pays-Bas et a été récipiendaire de la médaille Selwyn G. Blaylock de l’ICM en 2001. Il est actuellement membre du Conseil d’administration de Continental Gold, de Candente Gold et d’Avalon Rare Metals.

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