Dans le but d’aider à augmenter et à diversifier l’offre mondiale d’éléments des terres rares (ÉTR), l’industrie minière canadienne travaille fort pour mettre en activité des mines et des usines de traitement d’ÉTR d’ici cinq ans. Au cours des quelques dernières décennies, la production d’ÉTR et les activités de recherche ont été minimes en Amérique du Nord. À cet égard, il est essentiel que les spécialistes canadiens comprennent les aspects scientifiques et techniques des nouvelles technologies émergentes avant qu’une industrie des ÉTR puisse être établie au pays. Les objectifs de l’étude comportent trois volets : 

  1. étudier les nouvelles technologies relatives aux ÉTR et les comprendre tant sur le plan théorique que sur le plan pratique;
  2. examiner et améliorer ces nouveaux processus;
  3. évaluer les solutions scientifiques et technologiques les plus prometteuses pour les minerais canadiens afin de déterminer les plus efficaces.

Les travaux comprendront les éléments suivants : lixiviation au sulfate d’ammonium des ÉTR provenant de minerais de type ionique, lixiviation chimique des minerais de monazite à ÉTR, extraction au solvant et récupération par précipitation de produits d’ÉTR à partir de solutions de lixiviation, et amélioration des procédés d’extraction au moyen de solvants pour séparer les éléments des terres rares de leurs solutions acides

À propos de nous

BIENVENUE au Réseau canadien de recherche sur les éléments des terres rares (ETR). Le site Web du REE-ETR.ca est hébergé par l'Institut canadien des mines, de la métallurgie et du pétrole (ICM). Le REE-ETR.ca a pour objectif de servir de centre d'information sur les projets de recherche, de développement et de démonstration qui portent sur les éléments des terres rares.

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Des mines aux marchés

Il faut énormément de temps, d'argent et d'énergie pour trouver les minéraux, exploiter les gisements, attirer les investisseurs, mettre au point les feuilles de déroulement des opérations minéralurgiques et métallurgiques, construire les mines, extraire les matières premières et finalement mettre les produits en marché, qu'il s'agisse de minéraux ou de métaux.

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Utilisation des ETR à l’échelle internationale

Pendant une période de vingt ans, alors que la production de la Chine constituait graduellement une part de plus en plus importante de la production mondiale d’ETR, les chercheurs scientifiques ont dévoilé les caractéristiques exceptionnelles de ces minéraux et ont démontré leurs utilisations inestimables, notamment dans les domaines des produits de haute technologie, de la miniaturisation des composants électroniques et de l’efficacité énergétique. Ces matériaux sont souvent désignés par l’expression « métaux technologiques », compte tenu du rôle important qu’ils jouent au sein des technologies modernes

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Production mondiale de métaux des terres rares

La domination de l’approvisionnement mondial en métaux du groupe des terres rares par la Chine résulte de décennies de jeux de forces du marché et de changements dans l’économie mondiale par lesquels la production des ressources et de nombreuses activités de fabrication ont été transférées de régions où les coûts de production sont élevés à des régions où ces coûts sont moindres. En 20 ans, la Chine a réussi à développer, à maintenir, à accroître et à sécuriser son monopole concernant les métaux des terres rares

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