Wagons en aluminium pour le transport du minerai de fer

La réduction des gaz à effets de serre (GES), l’augmentation de la capacité de chargement des wagons transportant le minerai de fer, la nécessité de prolonger la vie utile des composantes ferroviaires et un retour sur l’investissement qui soit concurrentiel avec des wagons fabriqués en acier, constituent les éléments les plus significatifs qui auront permis de lancer le projet des wagons en aluminium. Signalons que des wagons en aluminium existent déjà pour le transport de substances dont la densité est faible (charbon, copaux de bois et autres apparentées). Ces wagons ont des caractéristiques (longueur, attaches transversales, etc.) qui ne répondent pas aux exigences en lien avec transport du minerai de fer.

La phase I de ce projet a démontré très clairement que les wagons en aluminium avaient un impact majeur sur la diminution des GES, de même que sur les coûts d’entretien du matériel ferroviaire (rails, freins, capacité portante du chemin de fer, etc.)

Présentement, nous finalisons la phase de conception des wagons en aluminium et les défis que nous devons relever visent à augmenter la capacité de charge utile de chaque wagon tout en respectant les caractéristiques de la voie ferrée et la règlementation en vigueur, poursuivre nos calculs en matière de réduction des GES, diminuer les coûts reliés à l’entretien des composantes ferroviaires et, finalement, de parvenir à un retour sur l’investissement qui soit intéressant pour les actionnaires.

La phase de conception nous permettra d’optimiser les extrusions et les procédures d’assemblage suivant la règlementation et les normes en vigueur dans le domaine ferroviaire. Une fois cette étape franchie, Rio Tinto IOC mettra à notre disposition trois wagons pour réaliser ce projet. Un wagon subira, dans un laboratoire spécialisé, les tests dynamiques et statiques appropriés pour déterminer la durée de vie du wagon et, au besoin, bonifier certains aspects. Deux autres wagons équipés d’accéléromètres permettront la cueillette de données en situation réelle de transport du minerai de fer.

L’ensemble de ces éléments nous permettra une homologation du wagon, la constitution d’un consortium pour la fabrication et la commercialisation des wagons en aluminium dédiés au transport du matériel à forte densité.

Mots clés : conception,aluminium,wagon
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