Estimating bulk density for mineral resource reporting

CIM Journal, Vol. 5, No. 2, 2014

G. J. Arseneau
SRK Consulting (Canada) Inc., Vancouver, British Columbia, Canada

Les déclarations de ressources minérales sont exprimées en termes de tonnage (volume x densité) et de teneurs. De grands efforts sont consentis pour estimer le volume et la teneur de manière précise mais la détermination de la masse volumique apparente est souvent négligée. Une simplification exagérée de la modélisation de la densité pourrait engendrer de sérieuses erreurs potentielles dans les estimés de tonnage et conduire à la sur- ou la sous-estimation du contenu en métaux. Un modèle fiable de détermination de la masse volumique apparente exige une base de données adéquate et une bonne compréhension de la variabilité de la densité, ainsi que de la teneur et de la géologie. Dans le présent article, je résume les techniques de mesure de la densité, je donne des exemples, simples et complexes, de domaines de densité à teneur variable et je traite aussi d’approches améliorées pour minimiser les erreurs d’estimation de la densité.
Mots clés : Masse volumique apparente, densité relative, estimation des ressources, ressources minérales
Résumé Les déclarations de ressources minérales sont exprimées en termes de tonnage (volume x densité) et de teneurs. De grands efforts sont consentis pour estimer le volume et la teneur de manière précise mais la détermination de la masse volumique apparente est souvent négligée. Une simplification exagérée de la modélisation de la densité pourrait engendrer de sérieuses erreurs potentielles dans les estimés de tonnage et conduire à la sur- ou la sous-estimation du contenu en métaux. Un modèle fiable de détermination de la masse volumique apparente exige une base de données adéquate et une bonne compréhension de la variabilité de la densité, ainsi que de la teneur et de la géologie. Dans le présent article, je résume les techniques de mesure de la densité, je donne des exemples, simples et complexes, de domaines de densité à teneur variable et je traite aussi d’approches améliorées pour minimiser les erreurs d’estimation de la densité.
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