Genetic Model and Exploration Guidelines for Kaolin Beneath Unconformities in the Lower Cretaceous Fluvial Chaswood Formation, Nova Scotia

Exploration and Mining Geology, Vol. 15, No. 1-2, 2006
T. HUNDERT, D.J.W. PIPER, and G. PE-PIPER

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Mots clés : Kaolin deposit, silica sand, unconformity, seismic reflection, early diagenesis Nova Scotia
Résumé Des dépôts de kaolin potentiellement économiques ont été notés dans la Formation de Chaswood d'’âge Crétacé Inférieur, laquelle constitue un équivalent latéral en milieu fluviatile aux sédiments deltaïques du bassin de Scotian. Le contexte géologique de ces dépôts de kaolin a été interprété a partir de profils de seismique-réflection à haute résolution, de sondages, et d’études minéralogiques sur un sondage de référence. Ce kaolin est un produit diagénétique précoce formé par de l’eau météorique sous le niveau de la nappe phréatique. La distribution du kaolin est contrôlée par la présence de zones de recharge associées à des discordances intraformationelles marquées par le développement d’oxisols au-dessus du niveau de la nappe phréatique. La présence d’interlits de grès perméables faiblement consolidés a contribué à l’efficacité de ce processus diagénétique. Les dépôts de kaolin les plus riches se trouvent en périphérie des rivières, là ou les boues de la plaine d’inondation n’étaient pas suffisamment bien drainées pour permettre le développement de paléosols, mais où des mouvements verticaux subséquents ont crée des discordances intraformationelles. La circulation d’eau météorique dans les grès a entraîné l’altération des feldspaths en kaolin, générant ainsi des dépôts économiques de sable de silice. Elle a aussi causé l’altération de l’ilménite en rutile, que l’on trouve dans des placers secondaires situés dans des rivières contemporaines qui ont érodé la Formation de Chaswood et les tills qui en sont dérivés.