août/septembre

Lettre de l’éditeur

L’innovation mesurée en barils

Par Ryan Bergen

Ryan BergenLes activités minières et in situ qui permettent l'extraction du bitume des gisements de sables bitumineux représentent le patrimoine le plus impressionnant du pays en termes d'innovation industrielle. Les gisements en eux-mêmes n'ont pas été les plus difficiles à trouver ; certains d'entre eux sont connus depuis plusieurs siècles. Les plus importantes découvertes se sont frayées un chemin jusqu'aux laboratoires et ont été soumises à des essais de terrain après des années de dur labeur et de valeureux échecs, comme le montre l'article de notre section Folklore minier consacré au développement de la technique d'extraction à l'eau chaude.

Ce procédé, développé par Karl Clark, chercheur spécialisé dans les sables bitumineux, a permis d'extraire les sables bitumineux se trouvant juste en dessous de la fondrière dans le nord de l'Alberta, mais seulement après des décennies de travaux pour régler les détails qui pouvaient rendre l'exploitation de ces gisements gigantesques économiquement viables.

Lorsque la technologie de forage horizontal a révélé le potentiel de la méthode de drainage par gravité au moyen de vapeur (DGMV), l'industrie s'est retrouvée face à une aubaine qui s'est traduite par la production de milliards de barils supplémentaires. Peu de temps après que les premiers puits de DGMV sur le site de Foster Creek de Cenovus aient commencé à prouver leur rentabilité, l'ampleur des réserves de pétrole du pays a explosé.

Ces progrès, associés à l'effervescence des prix du pétrole, ont marqué une évolution remarquable ; cette évolution est maintenant terminée, et l'accent mis sur la croissance a laissé la place à la productivité. Les directeurs financiers de certains des plus gros producteurs de pétrole de l'Alberta ont répercuté ce message lors d'une conférence réunissant les principaux dirigeants du secteur de l'énergie à New York en juin dernier, lorsque nous avons commencé nos recherches pour notre article de fond consacré aux sables bitumineux rédigé par Graham Chandler et intitulé « Technologie et innovation - La force de l'industrie pétrolière ».

Si les dernières années ont montré l'ampleur impressionnante de l'industrie de l'énergie, les prochaines dépendront de son agilité et de sa capacité à se développer, à appliquer et à parfaire les idées qui permettront de récupérer les marges d'exploitation perdues ainsi que la confiance du public en lui montrant qu'il peut s'agir d'un secteur véritablement responsable en matière de gérance environnementale. L'histoire est à ses côtés.

Ryan Bergen
Rédacteur en chef
editor@cim.org
@Ryan_CIM_Mag

Traduit par Karen Rolland
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