septembre 2014

Fort McMurray, Alberta

Par Kiran Malik-Khan

Située au cœur de la forêt boréale sur la plus grande réserve de sable bitumineux au monde, la ville de Fort McMurray se trouve à environ 435 kilomètres au nord-est d'Edmonton. Initialement développée comme poste de traite des fourrures en 1790, la ville a été rebaptisée en 1870 par la Compagnie de la Baie d'Hudson (HBC) en l'honneur de William McMurray, qui supervisait la province à l'époque. La région environnante de Wood Buffalo abrite une population multiculturelle de près de 120 000 habitants. Les personnes en voyage d'affaires auront de quoi faire en dehors de leurs heures de travail, et le tout nouvel aéroport international de Fort McMurray, dont la rénovation a coûté la modique somme de 258 millions $, est la porte ouverte à toutes vos envies. L'été à Fort McMurray est synonyme de festivals, d'événements communautaires, de pêche et de sports d'extérieur. En hiver, vous pourrez assister à la magie des aurores boréales ; préparez-vous cependant à affronter des températures atteignant parfois - 40° C.

Hébergement

 Fort McMurray Sawridge Inn and Conference Centre
Avec l'aimable autorisation de Sawridge Group

Proche de l'aéroport, le Sawridge Inn and Conference Centre est un hôtel offrant des prestations complètes et mettant à disposition de ses clients un service de navette. Un buffet complet est servi tous les matins pour le petit-déjeuner, et l'hôtel est équipé d'un centre de sport, d'une piscine et d'un bar-salon. Les tarifs des chambres vont de 165 $ à 250 $. Des tarifs spéciaux sont proposés aux entreprises.

Si vous préférez un lieu plus pittoresque, essayez Chez Dube, une chambre d'hôte en centre-ville qui a l'habitude d'accueillir des personnes en voyage d'affaires. Tous les matins, le cuisinier prépare pour ses clients un petit-déjeuner copieux composé de pâtisseries maison. Cet établissement de 14 chambres offre gratuitement à ses clients un laissez-passer UCJG et met à leur disposition des vélos pour explorer la ville. Chaque chambre est équipée d'un réfrigérateur et l'établissement propose également des salles de réunion. Les tarifs vont de 225 $ du dimanche au jeudi à 205 $ les weekends.

Le Clearwater Residence Hotel à Timberlea, le quartier résidentiel de la ville, se trouve à 20 minutes du centre-ville et offre tout le confort dont a besoin le voyageur d'affaires. Cet hôtel aux allures d'appartements en copropriété propose des suites d'une ou deux chambres dotées de cuisines entièrement équipées ainsi que d'une machine à laver et d'un sèche-linge. Le petit-déjeuner et la connexion au réseau Wi-Fi sont inclus dans le prix. Vous pouvez vous rendre à pied à divers restaurants, épiceries et commerces de proximité. Les tarifs vont de 309 $ à 349 $ en fonction de la taille de la chambre. Des tarifs spéciaux sont proposés aux entreprises.

Conseil : ne vous attardez pas si vous avez une réunion. En raison du temps peu clément en hiver et des travaux de construction pendant les mois d'été, les embouteillages sont fréquents.

Restaurants

Fort McMurray The Keg dinner plate
Avec l'aimable autorisation de The Keg

Pour combler la diversité ethnique de la région, le centre-ville de Fort McMurray regorge de restaurants offrant une cuisine multiculturelle. Vous y trouverez un restaurant libanais, Mazaj, et un restaurant indien halal, Nim's Tandoor House, ainsi que des restaurants japonais, mexicains et chinois.

Si vous préférez une cuisine plus traditionnelle, The Keg Steakhouse and Bar est une adresse réputée établie depuis de longues années. Les plats à base de viande vous coûteront entre 30 $ et 41 $ en fonction du morceau que vous choisirez. Ce restaurant propose également des plats à base de fruits de mer allant de 29 $ à 49 $. À l'hôtel Radisson, le Prime Social Kitchen est un autre très bon choix. Cet établissement de luxe vous propose un menu sans gluten et suffisamment d'options pour satisfaire tous les palais, que vous ayez envie d'un steak (de 31 $ à 39 $) ou d'un curry de bœuf (19 $). Les entrées très prisées telles que les bombes au cheddar et au piment jalapeño, la spécialité du restaurant, commencent à 14 $.

À explorer

Fort McMurray Suncor Community Leisure Centre 
Avec l'aimable autorisation de Layla Underwood

Commencez à explorer la ville par le centre de loisirs communautaire Suncor sur l'île MacDonald, à quelques minutes du centre-ville. Cet espace de 450 000 pieds carrés propose toute une gamme d'activités, dont un mur d'escalade, un court de squash, un terrain de racquetball et une piscine, ainsi qu'une piste couverte. Vous pourrez aussi améliorer votre swing sur l'impressionnant terrain de golf Miskanaw, également sur l'île MacDonald, et visiter une galerie exposant des œuvres locales et internationales toute l'année.

Si vous avez envie d'improviser, vous pourrez faire un match de badminton ou de basketball. Les laissez-passer valables une journée constituent la meilleure option pour les courtes visites ; pour un séjour plus long, vous pourrez acheter une carte de 10 visites. Les personnes voyageant pour affaires peuvent également réserver des salles de réunion et des services de réception.

Fort McMurray Exhibit Hall
Avec l'aimable autorisation du gouvernement de l'Alberta
Fort McMurray Heritage Park
Avec l'aimable autorisation de Fort McMurray Tourism

L'année prochaine, les visiteurs de l'île MacDonald découvriront un nouveau lieu, le Shell Place, un projet d'une valeur de 127 millions $ qui comprendra un centre de badminton dédié, un stade, des salles de réunion/de conférence et plusieurs autres services.

En juin 2015, le SMS Equipment Stadium, qui fait partie de Shell Place, accueillera le Northern Kick-Off, une célébration communautaire de quatre jours consacrée à un match d'avant-saison de la ligue canadienne de football entre les Eskimos d'Edmonton et les Roughriders de la Saskatchewan.

Les expositions à l'Oil Sands Discovery Centre (le centre de découverte des sables bitumineux), près de l'aéroport, vous plongent dans l'histoire, la science et la technologie propres aux sables bitumineux, avec des sections autoguidées et des démonstrations du procédé breveté en 1928 par Karl Clark pour extraire le bitume du sable. Vous trouverez à la boutique de nombreux souvenirs de la région.

À Fort McMurray, on qualifie l'Heritage Park de « village où le temps s'est arrêté ». Ce site, qui est exploité par la société historique de Fort McMurray, est situé au cœur de la ville près de la faculté Keyano. Il retrace l'histoire du commerce de la fourrure dans la région et expose le riche patrimoine autochtone de la ville. Les bâtiments historiques datent des alentours de 1911 à la fin des années 1940.

Le théâtre et centre culturel de la faculté Keyano, qui peut accueillir 594 personnes, est le lieu idéal pour aller assister à des pièces de théâtre, des concerts, une série de films d'art et d'essai du festival international du film de Toronto, et des événements communautaires. Le théâtre consacré aux récitals, plus petit, se trouve à proximité et peut accueillir des représentations plus intimes.

Conseil : l'année prochaine, du 7 au 16 août, la ville accueillera les Jeux d'été de l'ouest du Canada. La ville attend plus de 14 000 visiteurs, et de nombreuses infrastructures seront réservées pour les jeux, aussi assurez-vous d'obtenir les informations nécessaires pour éviter d'avoir à changer vos projets.

Comment s'y rendre

Airplane-icon

Le nouvel aéroport international de Fort McMurray a ouvert ses portes en juin 2014. Les villes de Toronto, d'Edmonton, de Calgary, de Vancouver et de Kelowna, entre autres, proposent des vols directs pour Fort McMurray.

Taxi-icon

Vous trouverez plusieurs compagnies de taxis en ville, mais si vous souhaitez un service plus officiel, le service de limousine de l'aéroport McMurray Airport Limo vous conduira avec style où vous le souhaitez.

Autres destinations :

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