juin/juillet 2014

Karratha, Australie

Par Tom DiNardo

Karratha, qui signifie « le bon pays » en langue autochtone locale, est la ville de la région Pilbara dans l'ouest de l'Australie affichant la plus forte croissance. Cette ville a été créée en 1969 après l'achat des terres par Hamersley Iron (aujourd'hui une filiale de Rio Tinto), en partenariat avec les administrations d'États fédérés afin d'offrir davantage de logements aux ports de minerai de fer dans les environs de Dampier. Depuis, la ville a prospéré grâce au projet North West Shelf de la société Hamersley Iron and Woodside. On compte environ 20 000 habitants dans la ville, et 3 000 à 3 500 personnes faisant la navette entre leur lieu de vie et le site minier. Si vous êtes à Karratha pour affaires, prenez le temps d'explorer le nord-ouest de l'Australie et de vous imprégner de la culture locale. L'arrière-pays sauvage compte des parcs nationaux magnifiques et vous propose des activités de plongée et de pêche ; vous y découvrirez aussi des artéfacts autochtones de plusieurs millénaires. Si vous préférez la ville, Karratha dispose du plus grand centre commercial de la région. Quelle que soit votre destination, préparez-vous à affronter des températures élevées. Même en hiver, la température descend rarement en dessous de 10° C.


Hébergement
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Avec l'aimable autorisation de 
The Ranges Karratha

Au centre-ville, l'hôtel ibis Styles Karratha est parfait pour les professionnels en voyage d'affaires. L'hôtel, doté d'un bar, d'un restaurant, d'une piscine en extérieur et d'un espace barbecue, propose des chambres à partir de 210 $. L'hôtel de luxe Karratha International Hotel est situé à quelques minutes du quartier commercial et propose des chambres à partir de 220 $. L'hôtel compte trois restaurants, des salles de conférence à la disposition des hôtes ainsi qu'une piscine en extérieur entourée de jardins tropicaux.

Si vous souhaitez sortir des sentiers battus, The Ranges Karratha est un lieu de villégiature quatre étoiles situé à seulement 1,5 km du centre-ville ; il compte 41 appartements à une chambre dans le style ranch pour environ 260 $. Chaque appartement est équipé d'un grand lit, d'une cuisine, d'un salon, d'une salle de bains et d'un balcon à usage privé. Les jardins environnants et la grande piscine à disposition des hôtes sont les lieux idéaux pour se relaxer à la fin d'une longue journée.

Conseil : les températures en hiver avoisinent les 26° C mais peuvent chuter à 10° C la nuit, aussi prévoyez un vêtement plus chaud lorsque vous sortez pour la soirée.

 
Restaurants
Barramundi Courtesy of Kurman Communications
Avec l'aimable autorisation de
Kurman Communications

Le nord-ouest de l'Australie est réputé pour ses excellents fruits de mer. Langoustes, crevettes, grosses écrevisses « marron », truites et barramundis sont tous pêchés près des côtes. Si vous vous sentez l'âme aventurière, essayez le crocodile, le kangourou ou l'émeu d'Australie, qui sont servis dans beaucoup de restaurants de la région.

Le restaurant Etcetera est l'une des trois options que propose le Karratha International Hotel. Ouvert six soirs par semaine, il vous propose ses plats principaux pour 20 $ à 40 $ ainsi qu'une longue carte des vins et des desserts. Le restaurant a l'habitude de servir une clientèle d'hommes d'affaires, et peut accueillir des groupes atteignant 60 personnes ; nous vous conseillons cependant de réserver.

Blanche Bar propose, dans un environnement accueillant et chaleureux, un menu de tapas pour des plats simples coûtant environ 8 $. Si vous préférez un repas plus copieux, vous y trouverez également une liste de plats plus consistants. Goûtez la paella méditerranéenne au poulet et fruits de mer pour deux personnes (60 $). Est également proposé pour 47 $ un assortiment terre et mer composé de côtelettes d'agneau et d'un poisson local, le barramundi.

La liste des restaurants à Karratha s'allonge, mais certaines options pourraient encore faire défaut. Aussi, si vous vous trouvez vers Point Samson, à 56 kilomètres de Karratha, n'hésitez pas à amener votre client au restaurant Tata's. On vous y servira des plats locaux à base de fruits de mer tels que le Samson Reef composé de saumon, d'huîtres, de crevettes et de petits calamars pour 65 $, ou des variantes intéressantes sur des classiques tels que la salade au poulet à la vietnamienne pour 20 $.

Conseil : ne mélangez pas travail et temps libre. Certains restaurants et cafés n'acceptent pas les vêtements haute visibilité, aussi assurez-vous de vérifier auprès de l'établissement avant de vous y présenter en tenue de travail.


À explorer
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Staircase to the Moon, Roebuck Bay, Broome
Avec l'aimable autorisation de
Tourism Western Australia

Si vous êtes un amoureux de la nature, vous êtes au bon endroit : vous pourrez vous adonner à la randonnée, la pêche et la plongée aux environs de Karratha. Pour les personnes s'intéressant à l'histoire locale, baladez-vous le long du Jaburara Heritage Trail pour découvrir par vous-même la région. Cette balade illustre le passé de Karratha et vous rencontrerez le long de votre marche des artéfacts et des gravures rupestres aborigènes. Le chemin est également parsemé d'informations sur Karratha et la région. La balade comprend des pentes abruptes et il faut compter environ 3 heures de marche, aussi assurez-vous d'être en bonne condition physique. L'archipel Dampier, au large de la côte de Dampier, se trouve à 20 minutes de Karratha et comprend 42 îles pittoresques, dont 25 font partie du parc marin de l'archipel Dampier. Essayez de repérer des dugongs et des dauphins à gros nez. Vous pourrez voir ces mammifères autour de l'archipel, qui est aussi le lieu de rencontre des rorquals à bosse entre juillet et septembre. Les tortues vont pondre sur les plages de septembre à avril, et vous pourrez voir sur l'île 26 espèces différentes d'oiseaux de mer. Les récifs magnifiques entourant l'île seront le lieu idéal pour aller plonger.

À une heure et demie au sud de Karratha se trouve le parc national de Millstream Chichester, un oasis tropical au milieu du désert parsemé de gorges et de piscines naturelles. Continuez votre route vers le sud et vous atteindrez le parc national Karijini. Les explorateurs seront ravis de s'aventurer dans des gouffres et cascades de 100 mètres. Si vous vous trouvez à Karratha entre mars et octobre, ne manquez pas de vous rendre à Hearsons Cove pour admirer le « Staircase to the moon » (l'escalier vers la lune), un phénomène naturel qui se produit lorsque la pleine lune se reflète dans les vasières à marée basse certaines nuits de l'hiver australien, créant l'illusion optique d'escaliers menant à la lune qui semble relativement proche.

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Karijini National Park
Avec l'aimable autorisation de Tourism Western Australia
Karijini National Park
Avec l'aimable autorisation de Tourism Western Australia


Comment s'y rendre

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Karratha dispose heureusement d'un aéroport commercial local situé à environ 15 kilomètres du centre-ville. La durée du trajet d'Amérique du Nord peut prendre entre 30 et 50 heures, pour un billet dont le prix commence à 2 500 $ aller-retour, mais il faut compter deux ou trois escales pour chaque trajet. Si le temps vous le permet, envisagez d'atterrir à Perth et prenez quelques jours pour faire le trajet de 16 heures en voiture le long de la barrière de corail de la côte ouest australienne vers Karratha.

 

Se déplacer

Taxi-iconLa région de Pilbara peut être difficile à explorer sans voiture. Un service communautaire de bus relie les villes mais il ne fonctionne que quatre jours par semaine ; les services de taxi ne sont pas très fiables. Votre meilleure option est de louer une voiture pendant votre séjour. Vous trouverez des agences de location renommées (Hertz, Avis et Alamo) à l'aéroport de Karratha.

Conseil : avant d'entamer votre trajet en voiture dans la région de Pilbara, assurez-vous de disposer de tout ce dont vous pourriez avoir besoin car les distances sont longues et les aires de repos peu nombreuses. Prenez avec vous une trousse de premiers soins, de la nourriture, de l'essence et de l'eau en grande quantité.




Qui contacter ?

Icon_Canada_flag Consulat du Canada, Perth | Tél: 61 (8) 9322-7930
(heures d'ouverture : uniquement sur rendez-vous)
Icon_US_flag Consulat Général des États-Unis, Perth | Tél: 61 (8) 6144-5100
(de 8h30 à 16h30) Courriel : usrsaustralia@state.gov
Icon_Hospital Hôpital Nickol Bay | Millstream Route, Karratha WA 6714, 61 (8) 9143-2333

Numéro d'urgence Incendie/Police/Ambulance 000

Traduit par : Karen Rolland


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