février 2013

Apprendre sur le terrain

L’industrie de Colombie-Britannique crée des liens avec les professeurs grâce à des initiatives d’enseignement

Par Sheila R. Stenzel

Les membres du groupe Stanley Park Geotour observent le point de contact entre le grès du crétacé et l’andésite du tertiaire près de Siwash Rock | Courtoisie de MineralsEd


MineralsEd, un organisme à but non lucratif soutenu par l’industrie qui a pour mission d’enseigner les sciences de la Terre, les ressources minérales et l’exploitation minière aux élèves du primaire et du secondaire, joue un rôle unique en Colombie-Britannique. En collaboration avec l’industrie minière, MineralsEd gère plusieurs programmes pour les professeurs et les étudiants, qui visent à bien informer le public et à stimuler l’intérêt des jeunes à faire carrière dans l’industrie des minéraux.

En octobre 2012, MineralsEd, anciennement connu sous le nom de Programme d’éducation en ressources minérales de Colombie-Britannique, a organisé quatre sorties de développement professionnel pour 135 professeurs. Ceux-ci ont pu faire une tournée géologique de la région de Nanaimo en partenariat avec les géologues de l’université de l’île de Vancouver Steven Earle et Tim Stokes et la géologue Malaika Ulmi de Ressources Naturelles Canada, une tournée géologique de Stanley Park pour les professeurs de la région de Lower Mainland en partenariat avec les géologues Bob Turner et Marianne Quat de Ressources Naturelles Canada, une visite de la mine de cuivre et d’or New Afton de New Gold pour les professeurs des environs de Kamloops, et une visite de la mine de charbon Willow Creek de Walter Energy pour les professeurs de la région de Peace River. Les professionnels faisaient équipe avec un professeur de MineralsEd qui dirigeait la sortie, assurait la traduction des termes techniques et montrait des liens entre les informations et les programmes d’études tout en donnant des conseils sur la façon d’adapter le contenu aux élèves.

Les géologues qui dirigeaient les visites choisissaient les points d’observation des affleurements qui illustrent d’importants mécanismes géologiques, de la formation des roches à celle des montagnes, et qui représentent l’histoire naturelle de la région. Les observations sur le terrain doublées de l’interprétation des guides ont aidé les professeurs à établir des liens entre les concepts énoncés dans les livres et le monde réel. Les sorties ont aussi été propices aux discussions sur les dépôts de minerai et l’exploitation minière, ainsi que sur les risques naturels inhérents aux montagnes et à l’activité tectonique qui caractérisent la province. Cette expérience d’apprentissage pour les professeurs leur a aussi donné un modèle à suivre lors de sorties avec leurs élèves.

Les visites de mines débutaient par une présentation sommaire des principaux aspects de l’exploitation : son histoire, son rendement, sa main-d’œuvre, les marchés et son implication dans la collectivité. Tout au long de la visite, les professeurs ont pu voir l’ampleur des opérations, observer la façon dont les ressources minérales sont extraites et traitées, et découvrir l’équipement, la technologie et la main-d’œuvre spécialisés impliqués. Des employés des mines experts des différents endroits visités ont pu partager des informations et répondre aux questions des professeurs. Les professeurs qui ont pris part à la visite du site New Afton ont pu observer sous terre l’infrastructure de taille des blocs de minerai de cuivre et d’or et ils ont appris la raison pour laquelle on utilise cette méthode. Ils ont aussi découvert le partenariat d’emploi et de formation que l’entreprise a développé avec les Premières Nations des environs. Les professeurs qui visitaient Willow Creek ont pu voir l’extraction de charbon à ciel ouvert de grande envergure en terrain montagneux, et ils ont découvert le soutien qu’offre la mine aux étudiants du programme Secondary School Apprenticeship, un programme d’apprentissage à l’école secondaire établi en partenariat entre l’Industry Trades Association et le Ministère de l’Éducation de Colombie-Britannique qui permet aux étudiants de travailler comme apprentis avant de terminer leur secondaire.

Depuis 1991, MineralsEd a aidé des centaines de professeurs en organisant des sorties géologiques et des visites de mines dans presque toutes les régions de la province. Les participants ont visité des mines de charbon et de métal, souterraines et à ciel ouvert, des sites d’extraction de minerai industriels et des mines d’agrégat, des camps miniers desservis par avion et des usines de traitement du minerai. Ces visites sont une composante essentielle du programme scolaire bien établi de MineralsEd. Les initiatives de sensibilisation de l’organisme comprennent des ateliers de développement professionnel pour les professeurs de niveaux primaire et secondaire, des programmes pour les professeurs et les étudiants lors de conférences de l’industrie, des ateliers en classe au niveau primaire et des services de placement d’emploi pour les étudiants du secondaire.

Ensemble, ces projets ont permis de rejoindre plus de 8 100 professeurs et 740 000 étudiants de toute la province.

Traduit par SDL

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