sept/oct 2012

De retour à l’action

Des zones satellite procurent à Goldex une nouvelle vie

Par Vivian Danielson

 

Agnico-Eagle Mines a annoncé qu’elle développera deux zones satellite à sa propriété de Goldex à Val d’or (Québec) moins d’un an après qu’une infiltration d’eau et qu’un problème de stabilité du sol ont forcé l’arrêt des activités à la mine en octobre dernier.

La mine Goldex était un producteur d’or à faible coût pour l’entreprise avant l’arrêt de l’exploitation de la zone d’extension de Goldex (GEZ). Entre-temps, pendant que l’entreprise effectuait de la surveillance, des évaluations et des travaux de réhabilitation, elle s’est également mise à explorer ces sites en propriété exclusive, ce qui a mené à la décision de développer les deux zones qui entreront en production au début 2014.

Selon une évaluation économique préliminaire, la mine réhabilitée aura des coûts d’exploitation plus élevés et une durée de vie plus courte qu’auparavant. Mais cela pourrait changer grâce au succès des efforts d’exploration de 18 millions de dollars effectués cette année, surtout à la prometteuse zone D où se trouve ce que l’entreprise nomme « une grande et croissante ressource » repérée à environ 150 mètres sous la GEZ.

« Nous disposons de cette foreuse sur le set pour définir et établir des ondes satellite supplémentaires, affirme le directeur général de Goldex, Daniel Paré. Mais nous aurons tous les résultats seulement l’année prochaine, il ne faut donc attendre aucun changement au plan d’exploitation minière cette année. »

Les zones M et E nouvellement définies contiennent des ressources mesurées et indiquées de 2,1 millions d’onces d’or (36,8 millions de tonnes d’une teneur de 1,8 g/t) et 1,6 million d’onces de ressources inférées (31,1 million de tonnes d’une teneur de 1,6 g/t) qui ne sont pas incluses dans le nouveau plan de la mine. À son démarrage en 2008, la GEZ contenait des réserves prouvées et probables de 1,63 millions d’onces d’or

(d’une teneur moyenne de 2,2 g/t) et des ressources indiquées supplémentaires.

« Nous adopterons une approche différente que celle utilisée pour la GEZ, qui était exploitée comme un seul chantier à ciel ouvert, affirme Paré. Les nouvelles zones seront exploitées au moyen de longs trous ouverts et le sol sera soutenu par le remblayage par pâte.

On prévoit que l’usine de remblayage par pâte construite sur le site coûtera environ 24 millions $US, ce qui en fera le plus grand composant du programme de dépenses en immobilisations (évalué à 95 millions $US) nécessaires pour remettre Goldex en production. Paré affirme qu’environ 7 millions $US seront dépensés sur du matériel d’exploitation minière souterraine mobile et le reste sera alloué au développement, à la construction et à la surveillance souterraine.

« Les plans de conception et de soutien du sol de la mine ont été soigneusement passés en revue, notamment par une équipe de consultants externes, donc nous n’attendons aucune surprise », ajoute Paré.

La mine réhabilitée utilisera les infrastructures existantes, y compris le puits et le broyeur. Selon le taux de production proposé de 5 100 tonnes par jour, on s’attend à ce que la mienne génère 300 000 onces jusqu’en 2017.

Avant l’arrêt des activités, Goldex fonctionnait à un taux de 6 786 tonnes par jour et était sur la voie de tirer 184 000 onces d’or par année de la GEZ. La mine tirait profit d’une synergie d’exploitation avec Agnico-Eagle’s près de la mine LaRonde, qui traitait les concentrés de Goldex, ce qui éliminait le besoin d’un circuit de cyanure (le broyeur de Goldex est uniquement doté de circuits de broyage, de gravité et de flottation).

Selon le plan des zones M et E, les coûts du site minier sont estimés à 41 $CA par tonne, ce qui est supérieur au 20 $CA par tonne que la prévision avait établi pour toute la durée de vie de la mine avant la fermeture, avec des charges décaissées estimées à 900 $US par once. Néanmoins, on s’attend toujours à ce que le taux de rendement interne après impôt excède le taux d’investissement visé de 15 pour cent d’Agnico-Eagle’s, en supposant un prix de l’or de 1 500 dollars l’once.?

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