février 2012

Directives de prévention de l'acide mises à jour

GARD Guide vise à faciliter la mise en œuvre mondiale

Par Richard Andrews

L'International Network for Acid Prevention (INAP) fait la mise à jour de son guide de pratiques exemplaires de style wiki conçu pour la gestion du drainage rocheux acide (DRA). Lancé en 2009, le Global Acid Rock Drainage Guide (GARD Guide), a été conçu par ce groupe industriel de Melbourne composé de 11 grandes sociétés minières comme référence mondiale sur la prévention de l'acide.

Le GARD Guide est un outil en évolution,”’ déclare le directeur technique de l'INAP, Terrence Chatwin. Avec son achèvement prévu durant le premier trimestre de 2012, quatre des onze chapitres seront révisés dans cette nouvelle version : caractérisation, prédiction, traitement et atténuation du drainage rocheux acide.

Le GARD Guide est gratuit et publié en un format Web afin de permettre sa diffusion mondiale et sa mise à jour continue. Il contiendra bientôt des études de cas supplémentaires et des outils techniques. “Ce guide a été configuré en utilisant un logiciel wiki et possède certaines des mêmes fonctionnalités,” indique Rens Verburg, géochimiste principal chez Golder Associates qui est responsable de la maintenance du wiki. “Tout le monde peut le lire, l'imprimer et laisser un commentaire. Toutefois, la modification du guide exige des droits d'accès et des noms d'utilisateur particuliers.” Les utilisateurs souhaitant obtenir un compte peuvent contacter M. Verburg par l'entremise du site.

L'INAP encourage toujours les autres entreprises à devenir membre,” dit M. Verburg. Les petites sociétés peuvent influencer le contenu du guide en laissant des commentaires ou en contactant Golder et Terrence Chatwin directement. Les modifications au guide, basées sur des commentaires reçus par exemple, sont un effort collaboratif entre l'INAP et ses experts-conseils, mais c'est l'INAP au bout du compte qui décide quand est comment les modifications sont apportées.”

Les mises à jour continues ajouteront aux études de cas du guide les pratiques exemplaires de la –Mine de Mount Milligan– et une partie de la nouvelle matière utilisera l'étude de cas existante comme modèle. D'après Chatwin, il y aura aussi de nouvelles études dans la section “Drainage and Treatment” portant particulièrement sur les méthodologies de traitement.

Barrick Gold Corporation, une des sociétés membres d'INAP, utilise le GARD Guide comme référence principal pour l'évaluation environnementale de projet selon Bill Upton, le directeur du développement durable de la société. “Le GARD Guide fournit de l'information pour former et familiariser nos professionnels de l'environnement, ainsi que nos ingénieurs miniers et de procédé en matière de pratiques exemplaires,” explique-t-il. Avec 25 mines en exploitation et projets sur cinq continents, le plus grand producteur d'or au monde a mis le GARD Guide en syndication dans le cadre de son développement des affaires, de la gestion de l'environnement et des programmes de formation des employés et de gouvernance corporative.

Au projet à ciel ouvert de Reko Diq au Pakistan, Barrick a employé le GARD Guide pour définir le comportement chimique des différents types de roche dans le gîte pour classer leur potentiel de génération d'acide et de lixiviation de métaux. Le chapitre sur la caractérisation explique en détail les types de roche à risque élevé qui sont habituellement définis selon leur teneur en sulfure et leur potentiel limité de neutralisation de l'acide. Selon le guide, l'analyse minérale est très particulière au site et exige une caractérisation par des tests chimiques et des protocoles d'exposition aux éléments et de lixiviation.

L'adoption universelle de ce guide par l'industrie est vitale,” déclare M. Chatwin. Bien que Barrick, Rio Tinto et d'autres grandes sociétés aient été instrumentales dans la création et la mise en œuvre de ce guide, “ s'il est adopté par seulement les grandes sociétés et ignoré par les petites, la réputation de toute l'industrie sera entachée,’ ajoute-t-il.

Le but de la mise à niveau est d'améliorer la qualité et l'utilité du GARD Guide pour tous les utilisateurs, qu'ils soient des exploitants de petite ou de grande envergure, des autorités réglementaires ou des responsables communautaires – toutes des parties prenantes de l'industrie minière,” explique M. Chatwin.

Le Global Acid Rock Drainage Guide est disponible à  :: www.gardguide.com
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