février 2008

Un once de prévention

Implantation d’un système de surveillance de la pression des pneus pour les sites miniers

Par C. Brothen et T. Lee

L’introduction de nouvelles technologies dans les opérations minières amène souvent une augmentation de l’efficacité et des gains de productivité qui se traduisent par des profits plus élevés; les ordinateurs et les réseaux en sont de bons exemples. Les nouvelles technologies ne sont toutefois pas une garantie de résultats positifs; les attentes et les améliorations prévues devraient être déterminées bien avant l’implantation.

Les systèmes sans fil de surveillance de la pression des pneus (Tire Pressure Monitoring Systems – TPMS) sont d’excellents exemples d’une technologie existante qui peut aider à faire des économies en diminuant les coûts de maintenance.

Les pneus hors route sont souvent retirés avant la fin de leur vie prévue en raison d’une utilisation à plus de 100 % de combinaisons de paramètres tels que la charge nominale, la vitesse ou la capacité de charge en fonction de la distance. Toute amélioration de ces paramètres opérationnels aura un effet positif sur la durée de vie des pneus.

Un TPMS sans fil peut fournir des mesures en temps réel de pneus travaillant dans des conditions difficiles. Des avertissements ou des alarmes signalent les problèmes avant que ne surviennent des dommages irréparables.

La pression monte

La norme actuelle utilisée par les manufacturiers et les experts est le TKPH ou le TMPH (tonne kilomètre/mille par heure) – une mesure théorique du travail effectué par un pneu. On estime qu’une surcharge de 10 % réduira la vie des pneus de 20 % et qu’un pneu sous gonflé ou utilisé à un TKPH ou TMPH au-dessus de sa valeur nominale subira une réduction de vie semblable.

Lors du congrès Mine Expo 2000, M. Larry Hurst, directeur des programmes de pneus hors route pour Goodyear, a dit : « La formule traditionnelle TKPH/TMPH utilise des moyennes établies qui ne tiennent pas compte des pentes; le poids est alors déplacé d’une extrémité du camion à l’autre, augmentant ainsi la température des pneus et modifiant d’autres paramètres. La clé pour maximiser la durée vie des pneus est de savoir quand les pneus entrent dans la zone de température dangereuse et de les sortir de cette zone en assignant le camion à une autre route, en effectuant de la maintenance ou une autre activité. »

Bénéfices de la technologie TPMS

Même en opérant à des températures et à des pressions adéquates, il faut que les routes de halage et les points de chargement soient bien entretenus.

Tous les pneus perdent de l’air avec le temps; les conséquences sont d’autant plus sérieuses pour des pneus jumelés. Si l’un des pneus perd de l’air, alors l’autre entre en condition de surcapacité, causant possiblement des dommages irréversibles. D’où l’avantage des TPMS.

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