novembre 2007

L’industrie minérale de la Saskatchewan

Catalyseur pour la renaissance de l’économie

Par P. Schwann

P. Schwann, directeur exécutif, Saskatchewan Mining Association Inc.


Que la Saskatchewan soit au premier plan dans le domaine de l’exploitation minière mon­diale ne surprendra pas personne ! Elle produit environ le tiers de la production mondiale de potasse et d’uranium.

La sécurité et l’environnement

La sécurité des gens et la protection de l’environnement représentent les fondations de notre industrie. Notre succès se reflète dans des statistiques d’accidents inférieures à la moyenne provinciale et les nombreux prix ga­gnés. Cependant, le meilleur prix est que chacun rentre chez soi à la fin de la journée. La même attitude pousse l’industrie minière à respecter l’environnement pour les générations futures.

Exploration

Pour alimenter la prochaine génération de mines, l’exploration en Saskatchewan a été revitalisée par la hausse des prix des produits de base et son excellent potentiel géologique. Pour ne donner qu’un exemple, le prix de l’uranium a grimpé de 7 $US/lb en 2001 à plus de 130 $US/lb cet été. La province attire cette année 17 % de tous les investissements canadiens en exploration minérale. En 2007, il se dépensera plus de 270 M$ en exploration, une augmentation d’un facteur de 10 par rapport à 2002. D’autres compétiteurs, l’Australie et le Kazakhstan, nous talonnent de près avec des réserves d’uranium plus vastes que celles de la Saskatchewan.

Production

En 2006, la valeur des ventes de minéraux a atteint 3,2 milliards de dollars; plus de 25 mines produisent une vaste gamme de minéraux. Le kaolin vient de s’ajouter à la liste et les diamants pourraient bientôt faire partie du portfolio. En 2007, la valeur des ventes devrait atteindre un record de 4 milliards de dollars, surtout en raison des ventes de potasse, dont les réserves permettront à la province d’être un producteur dominant jusqu’au siècle prochain. De plus, avec la demande pour une énergie sans production de gaz à effet de serre, la Saskatchewan est très bien placée pour satisfaire les demandes futures en uranium.

Notre rôle

Les interactions avec les gouvernements forment une grande partie du travail de la Saskatchewan Mining Association. Nous avons eu des succès dans la réforme de la taxation et les programmes de formation; nous travaillons aussi à améliorer le système de demandes de permis et à clarifier les engagements quant à l’obligation de consulter les peuples autochtones.

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