novembre 2007

Mise à jour sur la mine McClean Lake

Par H. Ednie

McClean Lake est une région en pleine effervescence pour la société Areva Resources qui a décidé d’agrandir ses installations minières pour y exploiter de multiples gisements.

La première phase des travaux d’agrandissement est presque terminée et portera la production annuelle de U3O8 de huit millions de livres à douze millions de livres.  À l’origine, la modernisation des installations visait à traiter le minerai à forte teneur provenant de la mine Cigar Lake.  Cependant, en raison de retards de livraison, la mine a décidé de traiter le minerai à plus faible teneur en provenance des mines Sue E et Sue B.

En outre, deux nouvelles usines, l’une d’oxygène et l’autre de sulfate ferrique, permettront d’augmenter l’efficacité. L’usine de sulfate ferrique, d’une valeur de dix millions de dollars, rapportera vraisemblablement des économies mensuelles de l’ordre de deux cent cinquante mille dollars lorsqu’elle traitera le minerai d’uranium à forte teneur en arsenic comme celui que l’on trouve à la mine Sue A et comme celui que l’on devrait trouver à la mine Sue E.

Par ailleurs, un certain nombre d’autres projets devrait générer de l’activité pour la mine de McClean Lake; mentionnons le projet MED (développement de matériel minier), le projet d’exploitation d’une mine souterraine près du site McClean Lake et, enfin, le projet Caribou.

Le projet MED 2007 a permis de réaliser d’importantes percées au chapitre de l’extraction du minerai d’uranium dans de petits gisements en ayant recours à une nouvelle technique de forage par jet en surface. Toutefois, d’autres essais devront être effectués avant que l’industrie ne puisse avoir recours à cette technique novatrice.

À proximité de l’entrée du site McClean Lake, on prévoit amorcer l’exploitation d’une mine souterraine en 2011. Ce projet avait été pris en considération au moment de l’étude originale des retombées sur l’environnement autour de McClean Lake.

Quant au dernier projet, le projet Caribou, il est actuellement examiné par les organismes de réglementation compétents.

Avec autant de projets en marche, l’avenir s’annonce plutôt prometteur pour Areva.

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