juin/juillet 2006

Quadra Mining : L'habit fait le moine

Les prix élevés des métaux, pour l’or et le cuivre en particulier, ainsi que les fusions de compagnies à travers toute l’industrie, ont créé des compagnies très grosses alors que d’autres sont restées petites; très peu de compagnies sont de taille intermédiaire. C’est dans ce contexte que William H Myckatyn, président du conseil et directeur général et Paul M. Blythe, président et directeur, ont crée Quadra Mining Ltd.

Ils ont fondé Quadra afin de tirer avantage du petit nombre de sociétés de capital dans les catégories junior à moyenne et de saisir les occasions disponibles. « Certains actifs ne répondent pas au profil des très grosses compagnies », explique M. Myckatyn. « Ces projets semblent des occasions d’affaires parfaitement bonnes, mais ils ne trouvent pas preneur; ils se trouvent sous le radar des grosses compagnies. Pour Quadra c’est tout à fait la bonne taille. »

Les deux fondateurs se sont rencontrés lorsqu’ils travaillaient ensemble à la mine Gibraltar et à d’autres projets. « En 2002, nous avons analysé le domaine minier. Le cuivre était autour de 75 à 80 sous la livre. Nous avons aussi constaté que peu de projets étaient en préparation », dit M Myckatyn.

Une partie de leur plan était d’être un intervenant de taille moyenne. Ils ont planifié de cibler l’Amérique du Nord, l’Amérique du Sud et l’Australie, là où ils possédaient le plus d’expérience. « Nos expertises et nos habiletés techniques se complétaient », dit M. Myckatyn. Que ce soit en raison de cette complémentarité ou du positionnement de Quadra dans l’industrie, toujours est-il qu’ils ont recueilli 145 millions de dollars canadiens en 2004, l’un des plus importants financements dans le secteur des ressources pour cette année-là.

Quadra a été fondée sur la mine Robinson au Nevada. Cette région était exploitée depuis le début des années 1900 et avait produit environ quatre milliards de livres de cuivre et 2,7 millions d’onces d’or entre 1908 et 1978. Magma Copper avait débuté le projet au milieu des années 1990 lorsque le prix du cuivre était de 1,20 $/lb. BHP Copper Inc. a ensuite acquis Magma; trois ans plus tard la mine a fermé, les prix du cuivre et de l’or étant respectivement de 0,64 $ la livre et de 261,00 $ l’once. La construction des installations aurait coûté 480 M$. BHP les a entretenus durant cinq ans jusqu’à ce que Quadra les achète, à un coût de 14 M$ en 2004.

« Nous avons redémarré la mine en temps record », dit M. Myckatyn. Débutant en avril avec 10 personnes sur le site, le nombre d’employés a atteint 400 à la fin d’août. Le premier concentré a été produit en octobre et payé en décembre. En 2005, la compagnie a produit 126 millions de livres de cuivre et 81 000 onces d’or. « Lorsque nous avons commencé à produire du concentré, nous avons réalisé qu’il contenait du molybdène; même si tout allait extrêmement vite, nous avons effectué une étude de faisabilité », poursuit M. Myckatyn.

Quadra a investi près de 8 M$ pour installer un circuit de molybdène. Selon des estimations, 1,6 millions de livres de molybdène seront récupérées cette année avec une baisse de 30 % dans les années à venir.

Des calculs récents ont prolongé la vie de la mine à 10,3 années; ces calculs sont basés sur des coûts conservateurs de 1,15 $/lb et de 425 $/oz pour le cuivre et l’or respectivement. Avec la mine Robinson, Quadra opère présentement à 200 M lb Cu/a; cette production pourrait doubler au cours des prochaines années.

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