Journée technique du laboratoire COSMO - un véritable succès

29-07-2015
2014 Annual Technical Day of the COSMO - Stochastic Mine Planning Laboratory

La journée technique annuelle 2015 du laboratoire COSMO de planification stochastique des mines de l'université McGill présente de nouvelles recherches et détermine les outils nécessaires à l'aménagement des mines et à l'optimisation de la chaîne de valeur dans le secteur minier dans des conditions d'incertitude

MONTRÉAL - Plus de 60 professionnels de l'industrie et universitaires de divers pays et de six continents se sont réunis les 24 et 25 juin 2015 à l'université McGill à Montréal à l'occasion de la journée technique semestrielle de COSMO afin de découvrir les derniers résultats obtenus par les chercheurs du laboratoire COSMO. « Cet événement remarquable présente les tous derniers progrès et développements de pointe en matière d'aménagement des mines, de conception et d'ordonnancement de la production du plus grand laboratoire de recherche universitaire au monde dans ces domaines », déclarait Brian Baird de BHP Billiton, président du comité consultatif de l'industrie de COSMO.

2015 marque la neuvième édition de la journée technique du laboratoire COSMO de l'université McGill. « Cette année, la journée technique traitait davantage de thèmes que les années précédentes », expliquait le professeur Roussos Dimitrakopoulos, directeur du laboratoire de planification stochastique des mines. Il ajoutait que la journée technique 2015 représentait « les technologies les plus avancées dont nous avons jamais disposé, particulièrement sur le thème de l'optimisation simultanée des complexes miniers et des chaînes de valeur dans l'industrie minière dans des conditions d'incertitude ; des questions importantes ont été abordées quant aux données massives et au traitement analytique des données et d'importants résultats ont été atteints grâce à la subvention de recherche et développement coopérative du conseil de recherches en sciences naturelles et en génie du Canada (CRSNG) au cours des cinq dernières années ».

Le laboratoire a été créé en 2006 par M. Dimitrakopoulos, qui est titulaire d'une chaire de recherche dans le domaine de l'optimisation et du développement durables des ressources minérales dans des conditions d'incertitude au Canada ; il bénéficie du soutien de six partenaires de l'industrie minière, à savoir AngloGold Ashanti, Barrick Gold, BHP Billiton, De Beers, Newmont Mining et Vale. Cette année, Kinross Gold a rejoint le consortium et est devenu le septième partenaire. « La principale approche de COSMO sur la valeur et les risques pour l'optimisation des plans d'activités est particulièrement brillante », indiquait Scott Hicks, vice-président des études consacrées à la planification et aux projets miniers chez Kinross. « Ces efforts fondamentaux correspondent bien à l'approche " progressiste " disciplinée de Kinross visant à accroître la valeur, et nous nous réjouissons à l'idée de contribuer à ce consortium. »

Le laboratoire cherche à modifier les paradigmes actuels, à faire évoluer les concepts et à développer de nouvelles technologies pour optimiser le développement des ressources minérales dans des conditions d'incertitude en élaborant de nouveaux modèles mathématiques et des technologies prenant en compte les risques afin de gérer l'aménagement des mines, la conception, l'ordonnancement de la production, les différentes options de traitement et l'intégration de tous les aspects des chaînes de valeur dans l'industrie minière.

L'un des points forts de la journée technique 2015 concernait l'essai intégral sur le terrain des nouvelles technologies dans les mines de Newmont au Nevada, lequel a permis de consigner les avantages exceptionnels de l'optimisation simultanée des complexes miniers composés de plusieurs mines et dont le traitement du minerai génère divers produits miniers. « Cette année, les présentations de la journée technique ont clairement montré que la planification stochastique des mines n'est plus uniquement l'aspiration d'un seul groupe de sociétés minières souhaitant faire la différence », expliquait Marcelo Godoy, cadre de direction basé à Denver de la société Newmont Mining. « Les chercheurs de COSMO ont mis au point des méthodologies et des algorithmes qui font de la planification stochastique des mines un concept applicable aux systèmes miniers complexes. Il s'agit d'une découverte technologique exceptionnelle qui permettra aux sociétés minières de gérer explicitement les incertitudes liées aux corps minéralisés, à l'exploitation minière et au traitement dans le cadre de leurs procédures de planification des activités. »

Tous les membres du consortium COSMO de l'industrie minière abondaient dans son sens.

À la fin de cette neuvième journée technique et au nom des membres de l'industrie de COSMO, M. Baird a félicité les 22 chercheurs de COSMO pour leurs contributions « remarquables » et a conclu que « tous les membres de l'industrie apprécient l'originalité, la maturité et la contribution des résultats de la recherche menée par le laboratoire COSMO ces neuf dernières années ».  

La deuxième journée technique itinérante de COSMO sera organisée par Vale au mois de novembre 2015 au Brésil. Les présentations de la journée technique 2015 de COSMO seront mises à disposition des membres de l'industrie du consortium COSMO plus tard dans l'année sur le site Internet de COSMO (uniquement disponible en anglais), et à disposition du public dans le courant de l'année 2016.