MINE GALLEN, NORANDA, QUEBEC: GEOLOGY OF AN ARCHEAN MASSIVE SULPHIDE MOUND

Special Volume, Vol. SV 43, No. 1990, 1990
Mine Gallen is a zinc-rich pyritic volcanogenic massive sulphide deposit that occurs in a fault-bounded block of intermediate volcanic rocks. The block is completely surrounded at the present erosion level by the eastern part of the Lac Dufault granodiorite. The volcanic succession includes a massive feldspar porphyry that is probably a subvolcanic intrusion, an andesitic flow unit and lapilli tuffs. The latter are variably sericitized and pyritic, especially in the vicinity of the massive sulphide into which they grade.
The ore body is predominantly pyritewith local sphalerite contents as high as 20%; minor chalcopyrite and trace galena are disseminated, but are found mainly along late cleavage. Most ore is a breccia of massive to banded pyrite-sphalerite, veined by massive and complexly banded sulphides. These structures formed by repeated blocky jointing, cracking, sealing, healing and annealing as hydrothermal fluid repeatedly passed through a developing sulphide mound. The deposit is interpreted to have grown on the seafloor in a manner similar to active mounds in the Galapagos rift.

La Mine Gallen exploite un gisement de sulfures massifs volcanogeniques comprenant essentiellement de la pyrite riche en zinc. Ce gisement se trouve a l'interieur d'un bloc de roches volcaniques de caractere dacitique a andesitique, limite par failles et entoure de tout cote par la granodiorite du Lac Dufault. La sequence volcanique comprend des coulees andesitiques et des tufs a lapilli ainsi qu'un porphyre feldspathique massif sub-volcanique. Les tufs sont sericitises et pyritises, tout particulierement au voisinage des sulfures massifs.
Ce gisement est constitue principalement par Ia pyrite qui peut renfermer localement jusqu' a 20% de sphalerite; il contient egalement un peu de chalcopyrite et quelques traces de galene disseminees essentiellement le long d' un clivage tardif. La majeure partie du minerai est forrnee par une breche de pyrite et de sphalerite, massive ou rubanee. Ces structures resultent d'une fragmentation repetee de la masse de sulfures en cours d'accumulation sur lefond de la mer,
favorisant ainsi la circulation des solutions hydrothermales a l'interieur de celle-ci. On croit que ce gisements est constitue sur le fond de Ia mer comme les monticules de sulfures que I' on peut voir s'eriger actuellement le long du rift des Galapagos.
Keywords: Geology, Mine Gallen, Noranda, Massive sulphide mound, Subvolcanic intrusion, Geologie, Sulphures massifs, Massif sub-volcanique
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