Critères de Design des Drains Anoxiques Calcaires (DAC) dans le Traitement Passif du Drainage Minier Acide (DMA) : Théorie, Pratique et Suivi Hydrogéochimique au Site Lorraine, Témiscamingue.

CIM MineSpace 2001
Michel Aubertin,
Abstract La plupart des études systématiques réalisées sur les DAC depuis 1978 portent sur le traitement passif des effluents des sites de charbonnages des Etats-Unis. Nous rapportons ici les premiers résultats d’une étude triennale de la performance de DAC installés lors de la mise en place en 1998 d’une couverture à effet de barrière capillaire (CEBC) sur le parc à résidus de l’ancienne mine Lorraine (Ni-Cu) au Témiscamingue. Un DAC est une tranchée ceinturée de matériaux imperméables remplie de pierre calcaire. La tranchée est isolée sous un plastique et un géotextile qui sont recouverts de sols. Les effluents miniers contaminés non aérés sont dirigés par gravité vers ces DAC où le traitement passif consiste en la mise en solution des carbonates ce qui contribue à l’augmentation du pH et à la création d’alcalinité. Parmi les critères de design à considérer, notons la chimie de l’effluent minier contaminé ([métaux], [Al], [sulfates], OD, acidité, pH), le temps de résidence souhaité, la nature, la densité, l’indice des vides et la masse de la pierre calcaire utilisée, l’alcalinité et la durée de vie souhaitée. Certains effets secondaires (saturation en sulfates, co-précipitation, adsorption) peuvent à la fois être bénéfiques (diminution de la charge en sulfates et métaux) et néfastes (enrobage de la pierre calcaire et colmatage du drain). Les 4 DAC installés au site de Lorraine sont en opération depuis mai 1999 et présentent une performance variable. L’effluent minier le plus contaminé est dirigé vers 3 drains comprenant une pierre dolomitique. Deux de ces drains génèrent un effluent alcalin depuis l’été 1999 alors qu’un troisième génère toujours une certaine acidité malgré une augmentation substantielle du pH. Il semble qu’un pH >5.5 soit nécessaire pour que les drains dolomitiques génèrent de l’alcalinité. L’installation de DAC au site contribue également à la diminution des charges annuelles en métaux et sulfates.

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