History of electrolytic cobalt refining at Vale Canada (Inco)

CIM Journal, Vol. 6, No. 1, 2015, pages 51-58

B. R. Conard
BRConard Consulting Inc., Oakville, Ontario, Canada

http://dx.doi.org/10.15834/cimj.2015.6
Abstract Cobalt refining at Vale Canada (previously known as Inco) has been associated with Ni production. Because certain compounds of both metals carry risks for adverse health endpoints by inhalation exposure, it is critical to understand the aerosol concentrations of specific substances and the metallurgical processes through which they enter the air. Vale Canada has therefore decided to describe the histories of its Ni-related operations and to report industrial hygiene measurements when available. This paper describes electrolytic Co operations carried out at Port Colborne, Ontario (1954–1966), and provides aerosol measurements (1995–2008) for current Co electrowinning operations.
Keywords: Aerosols, Cobalt, Electrolyte purification, Electrorefining, Electrowinning, Inco, Inhalation exposure, Nickel
Résumé L’affinage du cobalt chez Vale Canada (anciennement Inco) a été associé à la production de nickel. Puisque certains composés de ces deux métaux comportent des risques d’effets néfastes pour la santé par exposition à l’inhalation, il est essentiel de comprendre les concentrations en aérosol des substances spécifiques ainsi que les procédés métallurgiques par lesquels ils entrent dans l’air. Vale Canada a donc décidé de décrire les historiques de ses opérations liées au nickel et de divulguer les mesures d’hygiène industrielle lorsqu’elles sont disponibles. Le présent article décrit les opérations électrolytiques effectuées sur le Co à Port Colborne, Ontario (1954–1966), et fournit des mesures de la teneur en aérosol (1995–2008) pour l’extraction électrolytique actuelle du Co.
Mots-Clé Aérosols, cobalt, électroaffinage, exposition par inhalation, extraction électrolytique, Inco, nickel, purification des électrolytes
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