Prospects for renewable energy systems in the mining industry

CIM Journal, Vol. 6, No. 1, 2015, pages 27-34

B. Fleet
Ryerson University and Fleetec Inc., Toronto, Ontario, Canada

A. Davidse
Deloitte Inc., Toronto, Ontario, Canada

R. DasGupta and S. Hon
Electrovaya Corp., Mississauga, Ontario, Canada

J. Li, A. Pringle, and C. Searcy
Ryerson University, Toronto, Ontario, Canada

http://dx.doi.org/10.15834/cimj.2015.7
Abstract The mining industry is facing serious long- and short-term challenges relating to uncertain commodity prices, environmental pressures, and margin compression due to rising energy costs. Energy issues, formerly treated as an operating cost, are changing as executives search for longer term solutions to deal with uncertain fossil fuel prices and greenhouse gas emissions. Consequently, mining executives are increasingly willing to consider introducing a proportion of renewable energy (RE) systems into the mine energy mix. This paper examines how RE can be successfully integrated at mine sites, as well as some of the benefits and barriers to their wider adoption.
Keywords: Energy, Microgrids, Mining, Renewables
Résumé L’industrie minière fait face à de sérieux défis, à long et à court terme, en raison de l’incertitude des prix des matières premières, des pressions environnementales et des compressions de la marge bénéficiaire dues à la hausse des coûts de l’énergie. Les questions énergétiques, auparavant considérées comme un coût d’exploitation, changent alors que les cadres cherchent des solutions à plus long terme afin de prendre des mesures pour contrer les prix incertains des combustibles fossiles et les émissions des gaz à effet de serre. C’est pourquoi les cadres miniers sont de plus en plus disposés à considérer l’introduction d’une proportion de systèmes d’énergie renouvelable dans l’équation énergétique de la mine. Le présent article traite de la manière dont les énergies renouvelables peuvent être introduites avec succès aux sites miniers ainsi que quelques-uns des avantages et des barrières à leur application à une plus grande échelle.
Mots-Clé Énergie, énergies renouvelables, extraction minière, miniréseaux
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