Interactive tools for learning basic geostatistical concepts

CIM Journal, Vol. 5, No. 4, 2014

A. Vervoort
Department of Civil Engineering, KU Leuven, Leuven, Belgium

A. Govaerts
formerly Department of Civil Engineering, KU Leuven, Leuven, Belgium

Abstract Geostatistical concepts are often difficult for students to understand, even those with a strong mathematical background. One of the main problems is the link between the variation of the parameter value in space or time and the calculated experimental semivariogram. Another challenge is differentiating between directional and omnidirectional semivariograms and their interpretation. For these reasons, interactive tools were developed based on the free public domain software R. The use of these interactive tools is limited to educational situations only (i.e., to visualize basic concepts). The interactive modules can be accessed at www.bwk.kuleuven.be/geostatistics.
Keywords: Geostatistics, Educational tools, Semivariogram, Kriging, Public domain software R
Résumé Les étudiants, même ceux qui ont de fortes connaissances mathématiques, ont souvent de la difficulté à comprendre les concepts de la géostatistique. L’un des principaux problèmes est la relation entre la variation des valeurs des paramètres dans l’espace ou le temps et le semi-variogramme expérimental calculé. Un autre défi est de différencier entre les semi-variogrammes directionnels et omnidirectionnels et leur interprétation. Des outils interactifs ont donc été développés; ils sont basés sur le logiciel libre R dans le domaine public. L’utilisation de ces outils interactifs est limitée à des situations éducatives (c.-à-d. pour visualiser les concepts de base). Les modules interactifs sont disponibles au : www.bwk.kuleuven.be/geostatistics.
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