Overestimation of oil sands mining reserve caused by an archaic algorithm

CIM Journal, Vol. 5, No. 3, 2014

L. Chunpongtong
Independent Consultant, Calgary, Alberta, Canada


Abstract The Athabasca oil sands mineable resource is located in northeastern Alberta, Canada. In oil sands mining, the ore zone is regulated to have a minimum mining thickness of 3 m and a cutoff grade of 7 wt.%. The current algorithm that is widely used to flag ore zones and waste zones tends to overestimate oil reserves and causes low-grade ore to be processed. This paper presents the development of a more complex algorithm that is more representative of the actual oil found during operations and that can prevent low-grade ore from being sent for processing.
Keywords: Ore zone, Waste zone, Oil sands, Mineable, Flagging, Algorithm
Résumé La ressource exploitable des sables bitumineux de l’Athabasca est située dans le nord-est de l’Alberta, Canada. Dans l’exploitation de sables bitumineux, la zone de minerai doit avoir une épaisseur minimale de 3 m et une teneur de coupure de 7 % (poids). L’algorithme actuellement utilisé pour signaler les zones de minerai et les zones de stériles tend à surestimer les réserves de pétrole et ainsi faire en sorte que du minerai à basse teneur est traité. Le présent article développe un algorithme plus complexe qui représente mieux le pétrole véritablement trouvé durant les opérations; cet algorithme peut empêcher l’envoi de minerai à basse teneur au traitement.
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