Monitoring wear and corrosion with integrated ultrasonic transducers

CIM Journal, Vol. 5, No. 3, 2014

S. E. Kruger, K.-T. Wu, and A. Blouin
National Research Council Canada, Boucherville, Quebec, Canada

Abstract Real-time wear and corrosion measurement provides crucial information in determining an optimal schedule for corrective maintenance and is a powerful tool to maximize equipment availability and reliability. This paper presents integrated ultrasonic transducers (IUTs) that—when incorporated into structures to accurately measure the remaining thickness—can determine wear or corrosion losses. Transducers have a small footprint, perform comparable to other commercial ultrasonic transducers, and can withstand temperatures up to 400ºC. Results show that thickness changes of a few micrometres can be detected. Applications of this technology to mining equipment and its potential benefits are discussed.
Keywords: Wear, Corrosion, Ultrasonic, Permanent transducers, Integrated ultrasonic trans
Résumé Les mesures en temps réel de l’usure et de la corrosion fournissent de l’information cruciale pour établir un échéancier optimal de maintenance corrective; c’est aussi un puissant outil pour maximiser la disponibilité et la fiabilité des équipements. Cet article présente des transducteurs ultrasoniques intégrés (IUT) qui, lorsqu’incorporés dans des structures pour mesurer avec précision l’épaisseur restante, peuvent déterminer les pertes par usure ou corrosion. Ces transducteurs ont une petite empreinte, ils ont une performance comparable aux autres transducteurs ultrasoniques sur le marché et ils peuvent résister à des températures atteignant 400 °C. Les résultats montrent qu’il est possible de détecter des changements d’épaisseur de quelques micromètres. Les applications de cette technologie aux équipements miniers et ses avantages potentiels sont discutés.
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