Using a pit optimization tool to calculate oil sands mining inventory

CIM Journal, Vol. 5, No. 2, 2014

L. Chunpongtong
Independent Consultant, Calgary, Alberta, Canada

Abstract Oil sands production occurs on a massive scale, making orebody estimation a challenge. In rainy conditions, operators can have difficulty accessing ore at the mapped location. Without enough inventory as a buffer, the high-cost stockpile is depleted quickly, necessitating the removal of significant amounts of overburden and interburden to meet plant feed requirements. The inventory curve—a plot of ore inventory on a period-by-period basis—plays an important role in selecting an appropriate scheduling scenario. This paper presents a programmable method for creating an inventory curve according to parameters in the inventory definition by using a pit optimization tool.
Keywords: Inventory, Pit optimization, Oil sands
Résumé La production des sables bitumineux s’effectue à grande échelle, ce qui complique les estimations du gisement. Sous des conditions pluvieuses, les opérateurs peuvent avoir de la difficulté à estimer le minerai à l’endroit cartographié. Dans l’absence d’une quantité suffisante d’inventaire pour servir de tampon, la réserve, établie à coût élevé, est rapidement épuisée, ce qui nécessite l’enlèvement de quantités importantes de morts-terrains en surface et intermédiaires pour rencontrer les demandes d’alimentation des usines. La courbe d’inventaire – une représentation graphique de l’inventaire de minerai selon les périodes – joue un rôle important dans le choix d’un scénario d’ordonnancement approprié. Cet article présente, au moyen d’un outil d’optimisation de la fosse, une méthode programmable pour créer une courbe d’inventaire selon les paramètres de définition d’inventaire.
Full Access to Technical Paper
PDF version for $20.00
Other papers in CIM Journal, Vol. 5, No. 2, 2014