Factors affecting the permeability of low-permeability sandstone uranium deposits: A case study

CIM Journal, Vol. 5, No. 2, 2014

W. S. Liao, L. M. Wang, G. P. Jiang, and Y. Jiang
Beijing Research Institute of Chemical Engineering and Metallurgy, Beijing, China

Abstract The authors measured porosities and permeabilities for cores from a low-permeability sandstone uranium deposit in Inner Mongolia. Features studied included fine pore structure, mineral composition, cation exchange capacity, granule appearance, and cementing features. In general, grading of the grains was relatively poor, which decreased the radii of the pore channels. The pore throat distribution was significantly heterogeneous. Pore channels ranged from small to large, but the lack of large pore channels led to low permeability. Cementation by calcite and clays, including montmorillonite, chlorite, and kaolinite, resulted in pore channel narrowing, further decreasing the permeability of the formation.
Keywords: Sandstone uranium deposit, Factors affecting permeability, Low permeability
Résumé Nous avons mesuré les porosités et les perméabilités de carottes provenant d’un gisement de grès uranifère à faible perméabilité en Mongolie intérieure. Nous avons étudié les caractéristiques telles que la structure des pores fines, la composition minéralogique, la capacité d’échange cationique, l’aspect granulométrique et les caractéristiques de cimentation. De manière générale, le classement granulométrique était relativement mauvais, ce qui diminue le rayon des chenaux des pores. La distribution des réseaux de rétrécissements était significativement hétérogène. Les chenaux des pores varient d’étroits à larges mais le manque de larges réseaux engendre une faible perméabilité. La cimentation par la calcite et les argiles, incluant la montmorillonite, la chlorite, et la kaolinite, rétrécit les chenaux entre les pores, diminuant encore plus la perméabilité de la formation.
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