Determining the oil sands mining limit with Lerchs-Grossmann optimization

CIM Journal, Vol. 5, No. 1, 2014

L. Chunpongtong
Independent Consultant, Calgary, Alberta, Canada

Abstract The mining limit in oil sands is regulated by the ratio of total mining volume (ore, interburden, and overburden) one has to mine per volume of bitumen in place (TV/BIP). This paper presents a mathematical solution for creating the most economical pit outline where the TV/BIP ratio upper limit is 12, by combining mining economic theory and the Lerchs-Grossmann (LG) algorithm.
Keywords: Total volume to bitumen in place (TV/BIP)*, Pit limit, Lerchs-Grossmann (LG), Oil sands
Résumé La limite d’extraction dans les sables bitumineux est fonction du rapport entre le volume total qui doit être extrait (minerai, morts-terrains en surface et intermédiaires) et le volume de bitume en place (VT/BP). Le présent article propose une solution mathématique pour déterminer la limite la plus économique de la fosse, avec une limite supérieure de 12 pour le rapport VT/BP; la méthode utilisée combine la théorie économique appliquée aux mines et l’algorithme de Lerchs-Grossmann.
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