Zen and the art of specification writing

CIM Journal, Vol. 5, No. 1, 2014

R. A. Nemchek
Independent Consultant, Parker, Colorado, USA

Abstract Concentrator plant design has evolved from large numbers of small grinding mills to small numbers of large mills. Consequently, plant performance often hinges on the productivity of a single large semi-autogenous grinding mill. Industry attempts to address the grinding mills’ critical
nature frequently result in specifications that can be made simpler, more economical, and better focused on the project’s goals. This paper surveys current specification writing practices and proposes an improved approach recognizing that product design, procurement, manufacturing, and quality are interrelated in a successful project. The lessons learned here can apply to all types of machinery specifications.
Keywords: Semi-autogenous grinding (SAG) mill, Specification writing, Design, Quality
Résumé La conception d’usines de concentration a grandement évolué d’un grand nombre de petits broyeurs vers un petit nombre de gros broyeurs. C’est pourquoi le rendement des usines tient souvent de la productivité d’un seul gros broyeur semi-autogène. Les efforts de l’industrie pour traiter de la nature critique des broyeurs a souvent conduit à des spécifications qui pourraient être simplifiées, rendues plus économiques et qui cibleraient mieux les objectifs du projet. Le présent article analyse les pratiques courantes de rédaction de devis et propose une approche améliorée qui reconnaît que la réussite d’un projet dépend de l’interdépendance de la conception du produit, de l’approvisionnement, de la fabrication et de la qualité. Les leçons apprises ici peuvent être appliquées aux spécifications de tout type de machinerie.
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