Development, testing and applications of an induction-balance sensor for low-grade nickel ores

CIM Journal, Vol. 1, No. 2, 2010
A. S. Bamber, University of British Columbia, British Columbia and D. J. Houlahan, MineSense Technologies, British Columbia
Abstract

Sorting has the potential to massively improve the profitability of mining base metal, hardrock ores. However, several barriers to the increased application of sorting have been identified, including a lack of mineral-specific sensors available to the industry. This paper presents the outcomes of a collaborative project to develop an induction-balance sensor specifically for low-grade copper and nickel ores. A review of the basic principles of induction-balance sensing and of the sensor-rock interaction is presented. Early development and testing of the sensor on ores from the Thompson nickel belt in northern Manitoba is discussed. Shortcomings of the prototype identified in early testing have now been overcome, leading to improvements in design and construction, as well as sensor accuracy. The improved sensor has now been tested on additional ores from the Sudbury Basin, with good results. A discussion of potential applications is presented and recommendations for future development are made.


Le tri a le potentiel de grandement améliorer la rentabilité des mines de métaux de base en roche dure. Toutefois, de nombreuses barrières à l’application du tri ont été identifiées, dont un manque de capteurs spécifiques aux minerais qui seraient disponibles pour l’industrie minière. Cet article présente les résultats d’un projet en participation pour développer un détecteur à balance d’induction spécialement conçu pour les minerais de cuivre et de nickel à basse teneur. Une révision des principes de base de la balance d’induction et de l’interaction roche-capteur est présentée. On discute des premiers développements et essais du capteur sur des minerais de la ceinture de nickel de Thompson dans le nord du Manitoba. Les faiblesses qui ont été identifiées sur le prototype lors des premiers essais ont été corrigées, menant à des améliorations de conception, de construction et de la précision du capteur. Le capteur amélioré a été mis à l’épreuve sur d’autres minerais du bassin de Sudbury avec de bons résultats. On discute des applications potentielles et on présente des recommandations pour un développement futur.
Keywords: Induction-balance sensing, Grade monitoring, Down-the-hole sensing, Conductivity sorting, Research and development (R&D), Détection par balance d’induction, Suivi de la teneur, Détection en fond-de-trou, Tri par conductivité, Recherche et développement
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