Review of mining practices at depth at Agnico-Eagle’s LaRonde mine

CIM Journal, Vol. 1, No. 3, 2010
F. Mercier-Langevin, Agnico-Eagle Mines Ltd., Cadillac, Quebec
Abstract

Agnico-Eagle’s LaRonde mine is one of the deepest mines in Canada. Ground conditions in the deeper levels can be very challenging, ranging from hard and brittle to soft and squeezing. As a result, rock mechanics and ground control practices have had to evolve considerably to accommodate progressively deeper mining activities. This paper focuses on the deeper levels of mines and how the difficult ground conditions encountered there have influenced the mining strategy. The first section examines ground control practices and support systems in highly stressed, poor quality rock. The evolution of level layout is also presented. Finally, improvements in stope sequencing are reviewed.


La mine LaRonde d’Agnico-Eagle est l’une des mines les plus profondes au Canada. Les conditions de terrain aux niveaux les plus profonds peuvent poser d’importants défis; en effet, le roc peut varier de dur et cassant à mou et plastique. Par conséquent, les pratiques de mécanique des roches et de contrôle du terrain ont dû évoluer considérablement pour correspondre aux activités minières de plus en plus profondes. Cet article porte sur les niveaux miniers les plus profonds et sur la manière dont les conditions difficiles de terrain ont influencé la stratégie minière. La première section examine les pratiques de contrôle du terrain et les systèmes de soutien dans le roc de piètre qualité soumis à de fortes contraintes. L’évolution de l’aménagement des niveaux est aussi présentée. Finalement, les améliorations dans le séquencement des chambres d’extraction sont analysées.
Keywords: Squeezing ground, Stress, Foliation, Stope sequencing, Ground support, Post-peak behaviour, Buckling, Terrain à comportement plastique, Contrainte, Foliation, Séquencement des chambres d’extraction, Contrôle du terrain, Comportement post-pic, Flambage
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