Improving column flotation cell operation in a copper/molybdenum separation circuit

CIM Journal, Vol. 1, No. 3, 2010
J. R. Hernandez-Aguilar and J. Basi, Teck Highland Valley Copper Partnership, Logan Lake, British Columbia J. A. Finch, McGill University, Montreal, Quebec
Abstract

Testing the effects of bubble size (Db) in a Mo cleaning flotation column at Highland Valley Copper mine indicated that increasing the proportion of small (< 1 mm) bubbles significantly improved column metallurgical response, compared to typical operation. The results were a three- to four-fold Mo recovery increase and a 1 to 2% Mo (absolute) concentrate grade increase. The improved column operation produced a 4% Mo plant recovery increase. This study also showed that modelling the flotation rate constant (k) as an inverse square function of Db was more accurate than considering k to be inversely proportional to Db.


L’analyse de l’effet de la dimension des bulles (Db) dans une colonne de flottation pour relaver le Mo à la mine de cuivre Highland Valley a indiqué que, par rapport à une opération typique, une augmentation de la proportion de petites bulles (< 1 mm) augmentait grandement la réponse métallurgique de la colonne. Les résultats signalent une augmentation de la récupération du Mo de trois à quatre fois et une augmentation de la teneur (absolue) du concentré de 1 à 2 %. L’opération améliorée de la colonne a conduit à une augmentation de la récupération de Mo à l’usine de 4 %. L’étude a aussi démontré que la modélisation de la constante du taux de flottation (k) en tant qu’une fonction de l’inverse du carré de Db était plus précise que de considérer k comme étant inversement proportionnel à Db.
Keywords: Flotation optimization, Bubble size, Flotation cell hydrodynamics, Optimisation de la flottation, Dimension des bulles, Hydrodynamique des cellules de flottation
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