History, Tectonic Setting, and Models for Instrusion-Related Gold Deposits in Southwestern New Brunswick, Canada: Examples from the Clarence Stream Area

Exploration and Mining Geology, Vol. 17, No. 1-2, 2008

M.J. McLeod, D. Hoy, and K.G. Thorne

Abstract Throughout the Paleozoic, a variety of gold depositional environments were created in the New Brunswick segment of the northern Appalachians because of the complexity of arc and continental plate collisions and subsequent erosion of the orogen. In southwestern New Brunswick, recent exploration and research has focused on deposits and occurrences that can be broadly classified as intrusion-related, generated by late- to post-orogenic felsic to intermediate plutonic rocks emplaced during the Early to Middle Devonian. This work has led to the establishment of models for gold mineralization and guidelines for exploration in this area, which might also be applicable elsewhere in the southern part of the province and, perhaps, throughout the northern Appalachians. The deposits in the vicinity of Clarence Stream in southwestern New Brunswick exemplify this deposit type, and highlight the emergence of a possible major gold district in the region.
Keywords: Intrusion-related gold deposits, Clarence Stream, New Brunswick,
Appalachians, exploration
Résumé Durant le Paléozoïque, une grande variété d’environnements aurifères ont été créés dans le segment néo-brunswickois des Appalaches du nord en raison de la complexité des collisions entre arcs et plaques continentales ainsi que durant l’érosion subséquente de l’orogène. Dans le sud-ouest du Nouveau Brunswick, les travaux d’exploration et de recherche récents se sont tournés vers les gisements et les indices appartenant à la classe des gîtes associés aux intrusions, générés par des roches plutoniques felsiques à intermédiaires tardi- à post-orogéniques mises en place au Dévonien précoce à moyen. Ces travaux ont permis d’établir des modèles de mise en place pour la minéralisation aurifère ainsi que des guides d’exploration pour ce secteur, lesquels pourraient aussi être appliqués ailleurs dans le sud de la province et, possiblement, dans l’ensemble des Appalaches du nord. Les gîtes aux environs de Clarence Stream dans le sud-ouest du Nouveau Brunswick sont un exemple de ce type de gisement, mettant en valeur ce qui pourrait devenir un district aurifère majeur dans la région.
L’assemblage de sulfures de Ni-Cu présente des textures et des signatures géochimiques typiques d’une minéralisation en sulfures orthomagmatiques. Les minéraux sulfurés sont associés à des niveaux de cumulat de ferrochromite magnétique qui varient en épaisseur de quelques centimètres à plusieurs dizaines de centimètres. La minéralisation en Zn-Cu-Ag est liée à un événement plus tardif associé à des veines de quartz et à une altération en chlorite-grenat le long d’une faille de direction nord à pendage vertical qui recoupe tous les types de roche. Cette faille minéralisée est recoupée par la zone de cisaillement de Peterson Creek de direction NE. Là ou les zones minéralisée en Ni-Cu et en Zn-Cu-Ag se recoupent, on note des textures magmatiques à l’état reliqual au sein des veines de quartz ou localement de l’altération en chlorite. Les zones mixtes contiennent un assemblage polymétallique inhabituel de Ni, Cu, Zn, Ag et d’éléments du groupe du platine (EGP).