The Mount Fronsac North Volcanogenic Massive Sulfide Deposit: A Recent Discovery in the Bathurst Mining Camp, New Brunswick

Exploration and Mining Geology, Vol. 15, No. 3-4, 2006

J.A. WALKER and G. GRAVES

Abstract The Mount Fronsac North volcanogenic massive sulfide deposit is the most recently discovered massive sulfide body in the Bathurst Mining Camp. The deposit occurs within a sequence of intercalated fine-grained felsic tuff and sedimentary rocks (Little Falls member), at the top of the Nepisiguit Falls Formation. Aphyric to sparsely feldspar-phyric rhyolite and related volcanic rocks of the Flat Landing Brook Formation overlie the host sequence. The massive and semimassive parts of the deposit have a north–south strike length of 525 m and a dip of ~45°E; the deposit is continuous downdip for 600 m, and thickness varies from 2 to 20 m. The deposit contains an estimated geologic resource of 14 Mt of low-grade, semimassive (>60%) to locally massive sulfides, and includes a high-grade zone of 1.26 Mt grading 7.65% Zn, 2.18% Pb, 0.14% Cu, 40.3 g/t Ag, and 0.40 g/t Au. The semimassive to massive sulfide intersections occur in an envelope of quartz-sericite±chlorite schist, which is interpreted to be intensely deformed felsic tuff. This sequence has a maximum thickness of 140 m and contains significant (up to 50%) fine- to coarsegrained disseminated pyrite. The pyritic envelope has a strike length of 900 m and extends over 1000 m downdip. Massive sulfides are found throughout this alteration envelope, but more commonly occur at or near the upper contact. The significance of the discovery of this deposit is that it represents a near surface discovery of a large tonnage sulfide body in a mature mining camp, one in which the possibility of discovery of a new shallow deposit had been all but discounted. This opens the possibility for future discoveries in this part of the Bathurst Mining Camp.
Keywords: Massive sulfide deposit, Lithogeochemistry, Chemostratigraphy, Mount Fronsac North, Bathurst Mining Camp
Résumé Le gîte de sulfures massifs volcanogènes du Mont Fronsac Nord est la découverte de sulfures massifs la plus récente dans le Camp Minier de Bathurst. Le gisement est situé dans une séquence de tufs felsiques à grains fins interlités de roches sédimentaires (membre de Little Falls, au sommet de la Formation de Nepisiguit Falls. La partie massive et la semimassive s’étendent du nord au sud sur 525 m et ont un pendage de ~45°E; le gisement est continu sur 600 m en angle de chute et son épaisseur varie de 2 à 20 m. Le gisement contient une ressource géologique évaluée à 14 Mt de sulfures semimassifs (>60%) localement massifs à basse teneur, incluant une zone à haute teneur de 1.26 Mt titrant 7.65% Zn, 2.18% Pb, 0.14% Cu, 40.3 g/t Ag, et 0.40 g/t Au. Les intersections de sulfures semimassifs à massifs se situent dans une enveloppe de schiste à quartzsericite ± chlorite interprétée comme un tuf felsique intensément déformé. Cette séquence contient une quantité importante (jusqu’à 50%) de pyrite disséminée dont le grain varie de fin à grossier et son épaisseur maximale est de 140 m. L’enveloppe pyriteuse s’étend latéralement sur 900 m et a été tracée jusqu’à 1000 m en angle de chute. Des sulfures massifs sont trouvés partout à l’intérieur de cette enveloppe d’altération, mais ils sont plus fréquents près du contact supérieur. L’importance de cette découverte tient à ce qu’elle est un exemple d’un gisement à fort tonnage nouvellement découvert à une faible profondeur dans un camp minier mature, i.e., un camp ou l’on ne croyait plus qu’il était possible de trouver un gisement près de la surface. Ceci ouvre la porte à la possibilité d’autres découvertes dans cette partie du Camp Minier de Bathurst.